Morte de Paul Humann: o mergulhador de identificação preferido

Paul Humann com uma jovem garoupa Golias
Paul Humann com uma jovem garoupa Golias

Poucos mergulhadores que mergulharam em recifes tropicais, especialmente no Caribe ou no Triângulo de Coral, podem deixar de ter encontrado o trabalho de Paul Humann – a maioria, em algum momento, terá usado seus livros de referência sobre a vida marinha para identificar um peixe ou nudibrânquio, e muitos terão pelo menos uma de suas obras nas estantes.

O biólogo marinho, autor, fotógrafo e editor morreu pacificamente aos 86 anos, no dia 5 de fevereiro, em sua casa em Davie, Flórida. Ele foi cofundador com Ned deLoach da New World Publications e da influente REEF Reef Environmental Education Foundation. 

Humann nasceu em 1937 e cresceu em Wichita, Kansas. Ele se formou em biologia na Wichita State University e passou a estudar direito na Washburn Law School em 1964. Depois de sete anos trabalhando para um grande escritório de advocacia, tornou-se sócio.

Ele aprendeu a mergulhar e a tirar fotos subaquáticas no início dos anos 1960, ainda na faculdade de direito, além de se tornar piloto. Algumas de suas fotos foram publicadas em revistas de mergulho no final dos anos 60, o que o levou a ingressar na Sociedade Subaquática da América e, como vice-presidente de fotografia, organizar o primeiro concurso nacional de fotografia subaquática para membros. 

Mude-se para o Caribe

Paulo Humann
Paulo Humann

Em 1971, Humann abandonou a lei para se tornar proprietário e capitão do Mergulhador das Ilhas Cayman, descrito como o primeiro cruzeiro de mergulho live aboard do Caribe. Ele usaria suas habilidades de aviação para explorar locais de recifes em potencial e, dessa forma, teria estabelecido os declives e recifes ocidentais de Pequena Cayman como principais destinos de mergulho no Caribe.  

Mergulhando diariamente com convidados durante os oito anos seguintes, ele teve a oportunidade de fotografar, registrar e estudar a vida marinha caribenha. 

Em 1980, com suas imagens aparecendo agora em muitas revistas, ele se mudou para o sul da Flórida para seguir uma nova carreira e publicou de forma independente quatro livros sobre a vida marinha, descritos como o primeiro conjunto abrangente de guias de identificação para mergulhadores.

Então, em 1988, ele se uniu a DeLoach, fundador da Publicações do Novo Mundo, para se tornar co-editor de Reino do Oceano revista. Este foi o início de uma longa parceria comercial, pois publicaram por conta própria uma série de livros para mergulhadores e cientistas marinhos, começando com o trio fácil de usar Identificação de peixes de recife, identificação de criaturas de recife e Identificação de Coral de Recife - Flórida, Caribe, Bahamas

Juntos, os dois mergulhadores escreveram, fotografaram e publicaram 14 desses livros, estabelecendo critérios de identificação visual para inúmeras espécies.

Humann colaboraria estreitamente com taxonomistas marinhos, sendo muitas de suas fotografias as primeiras publicadas de espécies vivas em seu habitat natural. Nesses casos, ele também teria que coletar espécimes para estudo dos cientistas, e estes permanecem nas coleções do Museu de História Nacional do Smithsonian.

Novas espécies nomeadas em sua homenagem incluem o ornamentado copo de coral Coenocyathus humanni, a enguia do Pacífico Ophichthus humanni e o bodião-fada indonésio Cirrilabrus humanni.

A fundação da REEF

Durante a década de 1980, Humann liderou muitos passeios de mergulho como See & Sea Travel, sendo o mais popular para Galápagos, onde foi pioneiro no mergulho nas Ilhas Darwin e Wolf. Mais tarde, ele liderou expedições privadas anuais de observação de peixes tropicais.

Ele e deLoach iniciaram o REEF, com sede na Flórida Fundação de educação ambiental de recife em 1990, o seu objectivo é ajudar a proteger a biodiversidade dos oceanos através da ciência cidadã, da educação e da parceria com a comunidade científica. Os mergulhadores e praticantes de snorkel voluntários do REEF compilaram o que, com 300,000 pesquisas, é considerado o maior banco de dados de observação de peixes do mundo.

A REEF realizou o Projeto Grouper Moon de longa duração nas Ilhas Cayman para monitorar e salvaguardar as últimas agregações anuais remanescentes de desova da garoupa de Nassau, bem como monitorar o impacto nas populações locais de peixes-leão invasores de recifes.

Humann foi presidente do conselho de curadores do órgão até 2021, quando se tornou seu primeiro curador emérito. Em reconhecimento aos seus guias de referência e à fundação da REEF, ele e deLoach receberam o prêmio Outstanding Public Awareness & Education da US Coral Reef Task Force em 2006.

Humann foi incluído no Hall da Fama Internacional do Mergulho em 2007 e recebeu o prêmio NOGI da Academia de Artes e Ciências Subaquáticas três anos depois, por seus esforços para preservar o mundo subaquático.

Também na Divernet: Leituras do ano, Encontrando o melhor aplicativo de identificação de peixes, Sumbawa

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