Mergulhadores capturam tubarões cinzentos de recife cochilando

Tubarões cinzentos de recife (Christopher Leon / SOSF)
Tubarões cinzentos de recife (Christopher Leon / SOSF)

Esqueça o que você pensava que sabia sobre os tubarões – suposições anteriores sobre como eles respiram e se dormem foram derrubadas por um encontro subaquático casual nas Seychelles, de acordo com a Fundação Save Our Seas (SOSF).

Tudo começou quando alguns dos pesquisadores de mergulho da fundação se depararam com tubarões cinzentos de recife, relaxando em uma das ilhas do Oceano Índico.

“Em mergulhos de pesquisa de rotina em torno de D'Arros, encontramos tubarões cinzentos de recife descansando sob bordas de recifes de coral”, diz o Dr. Robert Bullock, diretor de pesquisa do Centro de Pesquisa Save Our Seas D'Arros (SOSF-RDC). “Isso não é algo que acreditávamos que eles poderiam fazer. 

“O tubarão cinzento de recife tem sido considerado uma espécie que ventila os aríetes, incapaz de descansar, por isso encontrá-los descansando vira de cabeça para baixo a nossa compreensão fundamental sobre eles.”

Os tubarões respiram passando água do mar rica em oxigênio através de suas guelras e foram divididos em dois tipos: “ventiladores de carneiro obrigatórios”, que permanecem em movimento continuamente, e “bombadores bucais”, que podem permanecer estacionários, mas apenas bombeando água ativamente. suas guelras. 

O tubarão cinzento de recife era até agora “o representante por excelência” de um tubarão que se move para respirar, diz a SOSF.

Também não houve nenhuma evidência sólida de que os ventiladores aríetes alguma vez dormissem. Os cientistas levantaram a hipótese de que, se dormem, é usando apenas metade do cérebro (como cachalotes e golfinhos-nariz-de-garrafa) ou enfrentando as correntes oceânicas.

'Andando na ponta dos pés debaixo d'água'

Os mergulhadores pesquisadores começaram a encontrar mais tubarões cinzentos de recife descansando sozinhos e em grupos em diferentes locais ao redor das Seychelles. Significativamente, notaram que os tubarões pareciam “felizmente inconscientes” de que estavam a ser observados – sugerindo que estavam a dormir e não apenas a descansar. 

Os tubarões permaneceram imóveis, exceto pelos movimentos da mandíbula inferior que sugeriram aos cientistas que, embora fossem classificados como ventiladores de carneiro, esses tubarões também tinham a capacidade de mudar para o bombeamento bucal. 

Deitados em todas as direções e com pouca ou nenhuma corrente, o comportamento dos tubarões confundiu as opiniões anteriormente defendidas sobre como os tubarões respiram e dormem. 

“Há algo muito especial em ‘andar na ponta dos pés’ debaixo d'água a uma profundidade de 25 metros e olhar nos olhos abertos dos tubarões adormecidos, movendo-se com cuidado para não acordar as belezas pacíficas”, disse Projeto de mudança de mar fundador Craig Foster, um dos mergulhadores e coautor de um relatório sobre os tubarões das Seychelles.

“Adoro coisas que desafiam o nosso pensamento atual e sempre pensei no tubarão cinzento dos recifes como um exemplo claro de uma espécie que precisa de nadar para respirar”, disse o CEO da Fundação SOS, Dr. James Lea. “Claramente não desta descoberta! Isso levanta todos os tipos de outras questões: como eles estão lidando com a situação? Quanto tempo para? Com que frequência? 

“É fundamental compreender como utilizam o seu ambiente e também como este pode mudar em resposta às mudanças nas condições ambientais. Quão importante é esse descanso, ou possível sono, para os tubarões? E qual será o impacto sobre eles se não conseguirem descansar se as condições mudarem, como o aumento ou a diminuição dos níveis de oxigênio devido a uma mudança climática?

'Errado bastante'

O centro de pesquisa D’Arros é um dos três administrados por SOSF, que apoia projetos de pesquisa, conservação e educação sobre tubarões, raias e raias ameaçados de extinção – os outros centros estão na África do Sul e nos EUA. 

A fundação espera que a compreensão se os tubarões dormem ou não permitirá uma melhor medição do seu metabolismo, comportamento e utilização de energia. “Espero que estas descobertas sirvam como um lembrete do quanto ainda não sabemos e de quão emocionante isso é”, disse Bullock. “A ciência consiste em estar bastante errado. E tudo bem.” 

“Saber como nossos parentes tubarões dormem é estar mais perto de seu mundo fascinante e acordar de nosso próprio sono e perceber que não podemos viver sem esses magníficos seres marinhos”, acrescentou Foster. O estudo da equipe acabou de ser publicado in Jornal de Biologia de Peixes.

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