Mergulhadores descobrem novas esponjas roxas e verdes

Cladocroce lamellata foi encontrada em Bangka, na Indonésia (DISTAV)
Cladocroce lamellata foi encontrada em Bangka, na Indonésia (DISTAV)

Biólogos marinhos mergulhadores descobriram duas novas espécies de esponja, uma na Indonésia e outra no Vietname – e agora percebem que outras esponjas encontradas em locais tão distantes como a Tailândia e o Havai já tinham sido anteriormente identificadas incorretamente.

Liderados por Marco Bertolino, do Departamento de Ciências da Terra, Ambientais e da Vida (DISTAV) da Universidade de Gênova, na Itália, os mergulhadores estavam a uma profundidade de cerca de 20 metros da ilha de Bangka, em Sulawesi do Norte, quando começaram a notar uma cor roxa em forma de leque e com textura desgrenhada. esponjas com o que descreveram como um arranjo corporal “peculiar”.

Espécimes foram coletados e a espécie foi reconhecida como distinta com base no formato do corpo, esqueleto interno e textura, embora tenha sido impossível coletar amostras de seu DNA com precisão suficiente para diferenciá-la geneticamente de outras espécies. Pertencente ao Cladocroce gênero, foi nomeado C lamelata por causa de seu formato de leque.

Enquanto realizavam outra pesquisa na abrigada Baía de Ha Long, na costa norte do Vietname, cerca de 100 quilómetros a leste de Hanói, a equipa de mergulho explorava o interior de um túnel quando iluminaram outra esponja desconhecida, desta vez de coloração verde pálida. 

Esponjas Cladocroce pansinii, observadas no Vietnã
Cladocroce pansinii, observado no Vietnã (DISTAV)

Eles passaram a encontrar mais esponjas espalhadas por rochas e recifes e coletaram oito espécimes, alguns tubulares e outros com galhos finos. Neste caso, o DNA pôde ser analisado e, com base nisso e nas formas, esta também foi determinada como uma nova espécie. Foi nomeado Cladocroce pansinii em homenagem ao zoólogo do DISTAV Prof Maurizio Pansini.

Descobriu-se que a esponja crescia até cerca de 20 cm de comprimento e, em alguns casos, parecia mais amarela do que verde. 

C pansinii observado no Vietnã (DISTAV)
C pansinii observado no Vietnã (DISTAV)

Esta identificação levou os investigadores a reclassificar outras esponjas encontradas no Havai e na Tailândia e anteriormente identificadas incorretamente. Pensado ter sido Cladocroce burafa, estes agora também são reconhecidos como C pansinii esponjas, embora nesses locais suas cores variem do azul claro e do cinza claro ao violeta.

A equipe de mergulho também fez o primeiro avistamento na Indonésia de outro Cladocroce esponja, C aculeata. Seu estudo foi publicado no Revista de Ciência e Engenharia Marinha.

Também na Divernet: Esponjas: Cola do recife, Maior esponja do mundo encontrada no Havaí, Identificadas as primeiras esponjas autoiluminadas, Vida secreta ascendente das esponjas

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