Mergulhadores registram tubarão recuperando barbatana dorsal

O tubarão-seda em 2023 com barbatana curada. Ganchos em ambos os lados da mandíbula mostram que ele foi capturado e solto diversas vezes (John Moore)
O tubarão-seda em 2023 com barbatana curada. Ganchos em ambos os lados da mandíbula mostram que ele foi capturado e solto diversas vezes (John Moore)

Imagens subaquáticas de 'antes' e 'agora' tiradas por mergulhadores confirmaram um exemplo dramático de regeneração de tecidos em um tubarão-seda, cuja barbatana dorsal foi mutilada quase um ano antes de retornar a Júpiter, na Flórida.

Em julho de 2022, o fotógrafo subaquático Josh Schellenberg capturou imagens do tubarão macho adulto e notou o recorte de formato incomum em sua barbatana dorsal. O mergulhador estava ciente de um estudo da Universidade de Miami na área que envolveu a marcação por satélite de vários tubarões-seda algumas semanas antes, então enviou suas fotos para a equipe de pesquisa de tubarões. 

“A regeneração de tecidos e a cicatrização de feridas permanecem extremamente pouco estudadas em elasmobrânquios, uma vez que muitas feridas são registadas através de observações oportunistas únicas, com uma incapacidade de monitorização a longo prazo dos indivíduos”, diz o cientista marinho Chelsea Black, que liderou a marcação original. e cujo estudo foi agora publicado.

Chelsea Black liderou a expedição original de marcação por satélite de tubarões-seda com uma equipe da Universidade de Miami em junho de 2022 (Tanner Mansell)
Chelsea Black (centro) liderou uma expedição de marcação por satélite em junho de 2022 (Tanner Mansell)

O formato cortado da barbatana dorsal correspondia ao tamanho da etiqueta e sua precisão e padrão sugeriam que um instrumento afiado havia sido usado. Mais de um quinto da nadadeira foi removida.

“Os tubarões-seda são comumente capturados por pescadores recreativos nesta área durante os meses de verão, mas sua retenção é ilegal, aumentando a probabilidade de que este tubarão possa ter sido capturado durante uma viagem de pesca e a etiqueta removida oportunisticamente”, diz Black – embora por que alguém iria fazer isso não está claro. 

O primeiro avistamento do tubarão-seda em julho de 2022, com um ferimento traumático na barbatana dorsal após a remoção de uma etiqueta de satélite (Josh Schellenberg)
Primeiro avistamento do tubarão-seda em julho de 2022, mostrando o ferimento na barbatana dorsal (Josh Schellenberg)

O tubarão não foi avistado novamente em 2022, tendo provavelmente continuado a sua migração sazonal, mas em junho passado regressou a Júpiter. Vários mergulhadores o fotografaram, incluindo Schellenberg e John Moore, que passaram suas imagens para Black. 

Embora a barbatana dorsal do sedoso parecesse agora quase intacta, ela podia dizer, não só pelo número da etiqueta, mas também pela coloração da área reparada, que se tratava do mesmo indivíduo.

O mesmo tubarão avistado novamente em junho de 2023 com a barbatana curada (Josh Schellenberg)
O mesmo tubarão avistado novamente em junho de 2023 – com a barbatana curada (Josh Schellenberg)

“Isto proporcionou uma oportunidade única para investigar como o tubarão se recuperou de uma grande ferida através de evidências fotográficas durante um período conhecido – e calcular as taxas de cura pela primeira vez nesta espécie”, diz Black. Onze meses após o registro da lesão, a nadadeira recém-formada já havia cicatrizado em 87% de seu tamanho original, envolvendo regeneração tecidual de 10.7% da área da nadadeira.

Calculou-se que a ferida inicial fechou completamente em 42 dias, de acordo com as taxas conhecidas de cicatrização dos elasmobrânquios.

Tal prova de rápida regeneração tecidual raramente estava disponível antes. Apenas uma regeneração anterior da barbatana dorsal tinha sido documentada, num tubarão-baleia que tinha perdido a parte superior da barbatana, mas que a tinha crescido completamente em cinco anos. Recuperações impressionantes de lacerações também foram observadas em várias espécies de tubarões e em raias manta de recife. 

Base para crescimento

“Havia barbatana restante suficiente para se fundirem, e isto pode servir como base para o crescimento contínuo que faltaria numa amputação total da barbatana”, diz Black. 

“É possível que o novo crescimento das barbatanas deste tubarão-seda não possua os raios cartilaginosos das barbatanas e compreenda apenas tecido cicatricial e dentículos dérmicos”, reconhece ela, acrescentando que o estudo sublinha a importância de mais pesquisas para compreender como os tubarões respondem a lesões traumáticas em face dos crescentes desafios ambientais.

A mudança da barbatana dorsal de 2022 para 2023. (Josh Schellenberg & John Moore)
A mudança na barbatana dorsal de 2022 para 2023 (Josh Schellenberg & John Moore)

“Embora esta lesão tenha fornecido o primeiro registo de regeneração de barbatanas em tubarões-seda, os dados recolhidos pela etiqueta de satélite poderiam ter fornecido dados para melhor proteger e conservar uma espécie inteira”, salienta Black.

“Este estudo exemplifica o poder da colaboração entre investigadores e o público, incluindo fotógrafos e mergulhadores, para expandir o âmbito dos estudos de investigação e colmatar a lacuna entre a ciência e a sociedade.”

Black está atualmente trabalhando como oficial científico em um órgão que reaproveita barcos-tubarões para o turismo, Projeto Hiu em Lombok, Indonésia, e seu estudo sobre regeneração de tecidos foi publicado no Revista de Ciências Marinhas.

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