Europa reprime o ruído subaquático

A Europa reprime o ruído subaquático: baleia franca do Atlântico Norte criticamente ameaçada (NOAA Fisheries / Lisa Conger)
Baleia franca do Atlântico Norte criticamente ameaçada (NOAA Fisheries / Lisa Conger)

Um “passo histórico” para proteger a vida marinha da poluição sonora subaquática é a forma como o organismo de campanha Fundo Internacional para o Bem-Estar Animal (IFAW) saudou os novos limites obrigatórios estabelecidos esta semana pela Comissão Europeia, num movimento que representa a primeira vez na Europa.

Metade do ruído subaquático a nível mundial é produzido pela navegação comercial, que domina o som de fundo experimentado pelos habitantes dos oceanos – e por vezes também pelos mergulhadores. 

“Este barulho constante impede os animais marinhos de detectar e interpretar sons biologicamente importantes”, diz o IFAW. “Também pode alterar as interações predador-presa e a estrutura da comunidade, comprometer a dinâmica e a estabilidade da cadeia alimentar e colocar em risco a produtividade e os serviços dos ecossistemas.”

O anúncio surge mais de um ano depois de um grupo de trabalho técnico da CE ter acordado sobre os limites que os estados-membros da UE teriam de observar para alcançar o “Bom Estado Ambiental” para o oceano. 

As medidas constituem agora uma Diretiva-Quadro Estratégia Marinha da UE (MSFD), dando aos países até outubro deste ano para atualizarem as suas próprias estratégias de acordo com essa diretiva.

Velocidades azuis

Embora o IFAW tenha saudado a adopção de limiares obrigatórios como um “excelente passo”, afirma que deve ser complementado por medidas operacionais eficazes e aplicáveis, cabendo à comissão fornecer orientações claras aos Estados-Membros sobre como alcançá-los.

Velocidades azuis” A campanha apela a um limite de velocidade de 75% da velocidade máxima projetada dos navios comerciais a ser aplicado nos mares da UE, alegando que esta seria “a prática mais viável e facilmente alcançável que a indústria naval pode implementar para respeitar os limites adotados”. 

Diz que um estudo recente concluiu que a adesão às velocidades azuis nas águas da UE poderia reduzir a poluição sonora em 25% e o risco de os navios colidirem com baleias em 23%. 

Também reduziria o consumo de combustível, as emissões de dióxido de carbono e a poluição atmosférica proveniente do transporte marítimo em cerca de 8% cada.

“A poluição sonora subaquática é uma ameaça pouco conhecida, mas crescente, à saúde e à vida das baleias, dos golfinhos e de muitas outras espécies marinhas”, disse Ilaria Di Silvestre, chefe de políticas e campanhas da UE no IFAW. “A IFAW apela a uma acção imediata para diminuir o ruído, e a implementação de Blue Speeds para navios comerciais em águas europeias oferece uma solução imediata e simples.

“A recentemente revista Directiva sobre Crimes Ambientais da UE reconhece as ameaças da poluição sonora subaquática, incluindo-a na lista de infracções penais”, disse Di Silvestre. “Isso torna o impacto dos limites comunicados hoje ainda mais forte. 

“A implementação do Blue Speeds ajudaria muito os estados membros a implementar novos limites de ruído subaquático e a UE a honrar as obrigações internacionais,”

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