Orca solitária matou grande tubarão branco em 2 minutos

A orca de estibordo carregando o fígado do grande tubarão branco na boca (Christiaan Stopforth & Francesca Romana Romeiro / SSCSI)
A orca de estibordo carregando o fígado do grande tubarão branco na boca (Christiaan Stopforth & Francesca Romana Romeiro / SSCSI)

Uma baleia assassina macho foi observada pela primeira vez no ano passado no ato de despachar e extrair o fígado de um grande tubarão branco – e fê-lo sem ajuda, demorando apenas dois minutos a completar a sua tarefa, conforme detalhado num novo estudo.

“A surpreendente predação, ao largo da costa de Mossel Bay, na África do Sul, representa um comportamento sem precedentes que sublinha a excepcional proficiência da baleia assassina”, diz a ictióloga Dra. Universidade de Rhodes, líder da equipe cujas observações aparecem no Jornal Africano de Ciências Marinhas.

O incidente ocorreu em junho de 2023, mas outro estudo da Dra. Towner e sua equipe publicado na mesma revista no ano anterior teve descreveu como o par de orcas apelidadas de Porto e Estibordo caçava e matava grandes tubarões brancos na África do Sul desde 2017.

O seu reinado de terror afastou um grande número de tubarões dos seus locais de agregação natural, marcando o início de uma recessão na indústria sul-africana de mergulho em gaiola. O especialista em tubarões do Reino Unido, Richard Peirce, já havia escrito exclusivamente sobre a situação Divernet em 2018 cedo.

A orca macho estibordo (o par foi nomeado devido à forma como suas respectivas costas dorsais barbatanas caiu) é o mesmo que executou o ataque solo de 2023.

Fígados ricos em lipídios

As baleias assassinas estão associadas à caça em matilhas, o que lhes permite cercar presas grandes, como focas, leões marinhos, outras baleias e tubarões, e usar a sua velocidade e força combinadas para capturá-las. Eles foram vistos caçando sozinhos, mas nunca antes tendo grandes brancos como vítimas.

A orca Estibordo agarra a nadadeira peitoral esquerda do grande tubarão branco parcialmente imobilizado, empurrando-o para frente (Christiaan Stopforth & Francesca Romana Romeiro / SSCSI)
Estibordo agarra o peitoral esquerdo do tubarão parcialmente imobilizado nadadeira, empurrando para frente (Christiaan Stopforth e Francesca Romana Romeiro / SSCSI)

“Tal como anteriormente na África do Sul, as orcas estão a exibir uma forte preferência por extrair e consumir os fígados ricos em lípidos dos tubarões brancos – um comportamento alimentar especializado”, explica Towner, que estudou os padrões de movimento dos grandes tubarões brancos através dos seus dados de marcação para o últimos 17 anos. “Estibordo foi observado atacando um tubarão branco juvenil de 2.5 m, depois carregando o fígado do tubarão na boca, passando por um barco.”

Mais de um grande tubarão branco foi morto durante o incidente, porque uma segunda carcaça de 3.5 metros foi encontrada posteriormente nas proximidades. “O estudo levanta questões críticas sobre o impacto da predação das baleias assassinas nas populações de tubarões na África do Sul”, diz Towner.

“As observações aqui relatadas acrescentam mais camadas à fascinante história destas duas baleias assassinas e às suas capacidades”, comentou o especialista em baleias Dr. Simon Elwen, diretor fundador e principal cientista do Pesquisa e Conservação da Pesquisa Marítima.

“Como predadores inteligentes e de topo, as baleias assassinas podem aprender rapidamente novas técnicas de caça por si próprias ou com outros, pelo que monitorizar e compreender os comportamentos usados ​​aqui e por outras baleias assassinas na África do Sul é uma parte importante para nos ajudar a compreender mais sobre estes animais. .”

Imagens do incidente compiladas pela Earth Legacy Foundation

“Ao chegar à Ilha Seal de Mossel Bay, o cheiro de óleo de fígado de tubarão e uma mancha perceptível indicavam uma morte recente”, foi como a testemunha ocular Esther Jacobs, do órgão de conservação marinha Keep final Alive descreveu o incidente. “Rastreando Porto e Estibordo perto da ilha, eles permaneceram separados.

“Testemunhar um tubarão branco nadadeira romper a superfície inicialmente gerou excitação, mas isso se transformou em uma realização sombria quando Estibordo se aproximou rapidamente. O momento em que Starboard atacou rapidamente minha espécie favorita de tubarão foi devastador e intensamente poderoso.”

Impacto profundo

“Ao longo de duas décadas de visitas anuais à África do Sul, observei o profundo impacto que estas baleias assassinas têm na população local de tubarões brancos”, comentou o co-autor do estudo, Dr. Primo Micarelli, do Centro de estudos de tubarões e Universidade de Siena.

“Ver estibordo carregando o fígado de um tubarão branco passando pelo nosso navio é inesquecível. Apesar da minha admiração por estes predadores, estou cada vez mais preocupado com o equilíbrio da ecologia marinha costeira.”

De acordo com o estudo, o incidente “ressalta a necessidade urgente de estratégias de conservação adaptáveis ​​e de monitoramento ecológico vigilante em meio a mudanças nas condições ambientais”.

Também na Divernet: Turismo de grandes tubarões brancos na África do Sul está em perigo porque orcas atacam tubarões, Quando o caçador se torna presa, O que assusta os grandes brancos?, Tubarões brancos reúnem-se – num novo hotspot do Atlântico

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