Matusalém de peixe pulmonado ainda mais velho do que se pensava 

Matusalém, o peixe pulmonado, é mais velho do que se pensava (CAS)
Matusalém, o peixe pulmonado, é mais velho do que se pensava (CAS)

O peixe de aquário vivo mais antigo do mundo, o apropriadamente chamado Matusalém, é ainda mais velho do que se pensava, sua idade foi recalculada de 84 para 92 anos. Isso coloca a fêmea do peixe pulmonado australiano começando a vida em 1931, quando Jacques Cousteau tinha apenas amadurecimento. 

A análise de DNA “de ponta” usada para envelhecer os peixes é considerada pelos cientistas Dr. Ben Mayne, da Organização de Pesquisa Científica e Industrial da Commonwealth (CSIRO) da Austrália, e Dr. David T Roberts, da agência governamental australiana Seqwater, como tendo avançado a precisão de tais cálculos, e também poderia facilitar a determinação da idade dos peixes na natureza.  

“A idade de Matusalém foi difícil de calcular, pois está além do relógio atualmente calibrado”, diz o Dr. “Isso significa que sua idade real pode ser superior a 100 anos, colocando-a no raro clube dos peixes centenários.” 

O peixe pulmonado foi mantido no Aquário Steinhart de São Francisco, parte do Califórnia Academia de Ciências (CAS), desde antes da Segunda Guerra Mundial. Ela dobrou de tamanho desde que chegou de transatlântico em novembro de 1938, com várias centenas de outros peixes de Fiji e da Austrália, todos já falecidos.

“Embora saibamos que Matusalém chegou até nós no final da década de 1930, não havia nenhum método para determinar a sua idade nessa altura, por isso é incrivelmente emocionante obter informações baseadas na ciência sobre a sua idade real”, diz o curador de projetos de aquários Charles Delbeek. 

Matusalém: Parece bem para a idade dela (CAS)
Matusalém: Parece bem para a idade dela (CAS)

“Metusalém é um importante embaixador de sua espécie, ajudando a educar e despertar a curiosidade em visitantes de todo o mundo. Mas o seu impacto vai além de encantar os visitantes do aquário – disponibilizar a nossa coleção viva a investigadores de todo o mundo ajuda a aprofundar a nossa compreensão da biodiversidade e do que as espécies precisam para sobreviver e prosperar.”

O Aquário Steinhart, que celebra o seu 100º aniversário este mês, afirma que a análise faz parte de um estudo mais amplo concebido para informar os esforços de conservação dos peixes pulmonados na natureza. Envolveu a amostragem de 33 peixes pulmonados vivos de sete instituições dos EUA e da Austrália.

Os peixes pulmonados australianos podem respirar usando um único pulmão e viver em partes lentas dos rios. Um espécime conhecido como vovô em um aquário de Chicago tinha mais de 80 anos quando foi sacrificado em 2017.

No passado, a difícil tarefa de estimar a idade de um peixe dependia de métodos invasivos, como o exame dos ossos dos ouvidos e a remoção de escamas, mas o novo método utiliza uma pequena quantidade de dados. nadadeira-amostra de tecido cortada que disse não afetar os peixes.

“Pela primeira vez desde a descoberta do peixe pulmonado australiano em 1870, o relógio de idade do DNA que desenvolvemos oferece a capacidade de prever a idade máxima da espécie”, disse o Dr. Mayne. 

“Conhecer com precisão a idade dos peixes de uma população, incluindo a idade máxima, é vital para o seu manejo. Isto diz-nos quanto tempo uma espécie pode sobreviver e reproduzir-se na natureza, o que é fundamental para modelar a viabilidade populacional e o potencial reprodutivo de uma espécie.”

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