A maior parte da vida na zona-alvo dos mineiros profundos é nova para a ciência

O CCZ está repleto de vida diferente da encontrada em outros lugares - e minerais valiosos no fundo do mar (Projeto SMARTEX)
O CCZ está repleto de vida diferente da encontrada em outros lugares - e minerais valiosos no fundo do mar (Projeto SMARTEX)

A Zona Clarion-Clipperton (CCZ) do Oceano Pacífico é uma vasta área ameaçada pela mineração em águas profundas - e das mais de 5,000 espécies de animais descobertas lá até o momento, com mais de 3,000 ainda a serem encontradas, mais de 90 % deles acabaram de ser declarados como novos para a ciência.

Um surto de pesquisas taxonômicas da CCZ nos últimos anos permitiu que pesquisadores do Centro Nacional de Oceanografia (NOC) e do Museu de História Natural (NHM) do Reino Unido criassem um inventário das formas de vida da zona, e eles dizem que isso será vital para o futuro. avaliações do impacto ambiental da mineração. 

A profunda e lamacenta planície abissal, que tem uma profundidade média de cerca de 5 km, é considerada um dos ambientes mais remotos e intocados do mundo. Está repleta de nódulos de minerais polimetálicos, como hidróxidos de ferro e manganês, que se tornarão cada vez mais valiosos à medida que cresce a procura de tecnologia verde.

O fundo do mar CCZ está repleto de nódulos de minerais valiosos (© Projeto SMARTEX)
O fundo do mar CCZ está repleto de nódulos de minerais valiosos (Projeto SMARTEX)

A CCZ situa-se entre o Havai e o México e é quase tão larga como o território continental dos EUA, cobrindo cerca de 6 milhões de quilómetros quadrados. Já foram assinados dezessete contratos de exploração mineral cobrindo um quinto dessa área.

A exploração mineral inicial começou na década de 1960, numa altura em que havia pouca consciência do que agora é revelado como a biodiversidade da zona.

“Os registos destes animais provêm principalmente de expedições de investigação em águas profundas, como a nossa recente expedição SMARTEX ao CCZ”, afirma o co-autor do novo estudo, Dr. Daniel Jones, do NOC. SMARTEX (Seabed Mining And Resilience To EXperimental impact) é o nome do projeto baseado em evidências do centro para reduzir os riscos da mineração.

“Nestas raras oportunidades de visitar o remoto CCZ, temos um vislumbre da diversidade da vida neste vasto ambiente, por exemplo, utilizando submarinos robóticos para fotografar, estudar e recolher alguns dos animais fascinantes”, diz o Dr.

Os dados dessas expedições constituem alguns dos 100,000 mil registos que a equipa conseguiu analisar, tendo a maioria das espécies sido descritas nos anos mais recentes. A compilação do checklist resultou em 27 filos, 49 classes, 163 ordens, 501 famílias e 1,119 gêneros. 

A equipa registou 185 espécies e apenas seis delas, os pepinos-do-mar, tinham sido registadas noutras partes do mundo. A maioria eram artrópodes, como camarões ou caranguejos, e anelídeos e grupos de nematóides, incluindo vários vermes.

O fundo do mar abriga animais, desde lesmas marinhas e vermes poliquetas até camarões e peixes - a maioria ainda sem nome (© Projeto SMARTEX)
A maioria das espécies ainda não foi descrita cientificamente (Projeto SMARTEX)

Como os relatórios de mineração ajudam

O NOC afirma que o recente aumento acentuado nos dados biológicos disponíveis é parcialmente atribuível às próprias empresas mineiras – tendo a Autoridade Internacional dos Fundos Marinhos (ISA) assegurado que, como parte da potencial exploração dos fundos marinhos, elas eram obrigadas a recolher dados ambientais. Isso é compartilhado publicamente através do ISA Dados profundos plataforma.

“O DeepData é uma das ferramentas que aumentou significativamente o nosso conhecimento sobre o CCZ, mas ainda prevemos que existem entre 6,000 e 8,000 espécies animais desconhecidas, o que significa que cerca de 90% das espécies no CCZ não são conhecidas pela ciência”, diz Muriel. Rabone do NHM.

Embora a percentagem de espécies não descritas na zona seja semelhante à de todos os oceanos do mundo, ela diz que “o potencial de extracção mineral nesta área significa que devemos lutar por uma melhor compreensão da vida que ela contém.

A equipe científica vem recuperando o tempo perdido estudando os animais do CCZ (Projeto SMARTEX)
A equipe científica vem recuperando o tempo perdido estudando os animais do CCZ (Projeto SMARTEX)

“De certa forma, estou surpreso com o quão pouco sabemos”, diz Rabone. “Visitamos o CCZ desde a década de 1960 e, na verdade, é a região abissal mais conhecida, mas ainda conhecemos apenas 10% da diversidade em nível de espécies. 

"E isso é só a ponta do icebergue. Porque isso não nos diz qual é o funcionamento do ecossistema; não nos diz qual é a conectividade.” Diz-se que os locais de CCZ menos amostrados são afloramentos rochosos que comprovadamente hospedam comunidades únicas e diversas.

O estudo faz parte de um Projeto de Ação da Década dos Oceanos da ONU e o da equipe artigo é publicado in Current Biology.

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Alex
Alex
meses 10 atrás

Como é possível planejar a mineração em um local tão intocado, especialmente porque Clarion faz parte do Parque Nacional Marinho Revillagigedo!!

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