Mistério do orbe dourado

O orbe dourado como o primeiro Okeanos Explorer avistado (NOAA Ocean Exploration, Seascape Alaska)
O orbe dourado como o primeiro Okeanos Explorer avistado (NOAA Ocean Exploration, Seascape Alaska)

Foi descrito como um “chapéu amarelo” pelo cinegrafista do ROV que avistou pela primeira vez o objeto misterioso em um monte submarino profundo no Golfo do Alasca em 30 de agosto, mas, em um exame mais detalhado, “orbe dourada” ou “ovo de ouro” parecia mais apropriado. Enquanto o navio permanece no mar, os cientistas que o encontraram ainda não têm ideia do que seja.

A equipe estava operando a partir do navio de pesquisa NOAA (National Oceanic & Atmospheric Administration). Explorador do Oceano Pacífico, explorando um afloramento rochoso com 3.3 km de profundidade com o ROV Descobridor Profundo na sétima fase de sua expedição de exploração e mapeamento Seascape Alaska 5. 

O espécime dourado, liso e em forma de cúpula, media pouco mais de 10 cm de diâmetro e estava firmemente preso a uma rocha entre uma série de esponjas brancas, com um pequeno buraco ou rasgo perto de sua base, revelando que sua coloração interna era semelhante à externa.

A esfera dourada foi coletada usando um amostrador de sucção (NOAA Ocean Exploration, Seascape Alaska)
O espécime foi coletado usando um amostrador de sucção (NOAA Ocean Exploration, Seascape Alaska)

Os cientistas ficaram perplexos, inicialmente especulando que o objeto poderia ser uma esponja morta, um coral ou uma casca de ovo. 

“O fundo do mar não é tão deliciosamente estranho?” disse o coordenador da expedição, Sam Candio, da NOAA Ocean Exploration. “Embora tenhamos conseguido coletar o ‘orbe dourado’ e trazê-lo para a nave, ainda não conseguimos identificá-lo, além do fato de ser de origem biológica. 

“Provavelmente não aprenderemos mais até que consigamos colocá-lo em um laboratório onde possamos continuar a aproveitar a experiência coletiva da comunidade científica com ferramentas mais sofisticadas do que somos capazes de manter no navio.” 

Embora ache “um tanto humilhante” ficar perplexo com o orbe, Candio disse que era um lembrete de “quão pouco sabemos sobre o nosso próprio planeta e quanto resta para aprender e apreciar sobre o nosso oceano”.

O orbe no laboratório úmido do Okeanos Explorer (NOAA Ocean Exploration, Seascape Alaska)
Menos parecido com um orbe no laboratório úmido em Explorador do Oceano Pacífico (NOAA Exploração Oceânica, Seascape Alaska)

“Novas espécies têm o potencial de revelar novas fontes de terapias médicas e vacinas, alimentos, energia e outros benefícios e conhecimentos sociais”, disse ele.

“Coletivamente, os dados e informações recolhidos durante esta expedição irão ajudar-nos a colmatar lacunas na nossa compreensão desta parte do planeta, para que possamos melhor geri-la e protegê-la.”

A Paisagem marítima do Alasca 5 A expedição continua até 16 de setembro, com mergulhos ROV diários transmitidos ao vivo, por volta das 6h à 1h BST, que podem ser acompanhado ao vivo.

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