Old Tom, Killers of Eden e seus segredos de DNA

Orca guia caçadores em uma caça às baleias nas décadas de 1910 e 20 (Charles E Wellings/Eden Killer Whale Museum)
Orca guia caçadores em uma caça às baleias nas décadas de 1910 e 20 (Charles E Wellings/Eden Killer Whale Museum)

Biólogos evolucionistas conseguiram decodificar a linhagem genética de uma célebre baleia assassina e de um grupo que já ajudou os humanos a caçar baleias de barbatanas no sudeste da Austrália.

O velho Tom liderou um grupo conhecido como “Assassinos do Éden”, em homenagem a uma cidade baleeira em Nova Gales do Sul. As baleias assassinas desfrutavam de uma relação sinérgica com os caçadores indígenas australianos na área muito antes de várias gerações de uma família baleeira europeia estenderem o acordo no final do século XIX/início do século XX. 

As orcas conduziam os caçadores até as baleias e eram recompensadas com a permissão de consumir partes selecionadas de suas carcaças.

Old Tom (Museu da Baleia Assassina do Éden)
Old Tom (Museu da Baleia Assassina do Éden)
Um Assassino do Éden nas décadas de 1920-30 (Museu da Baleia Assassina do Éden)
Um Assassino do Éden nas décadas de 1920-30 (Museu da Baleia Assassina do Éden)

No entanto, descobriu-se que as correspondências modernas de DNA mais próximas do Velho Tom não estavam na Austrália, mas na Nova Zelândia. 

A famosa orca morreu e foi levada à costa em 1930, com seus restos mortais ainda em exibição no Eden Killer Whale Museum. Utilizando o ADN dos dentes do Velho Tom, a candidata a doutoramento Isabella Reeves, da Universidade Flinders e do Centro de Investigação de Cetáceos, trabalhou com uma equipa de investigação internacional para traçar a linhagem genética do Velho Tom, utilizando sequenciação de ADN com os resultados comparados com dados globais.

Descobriu-se que o velho Tom, de 6.7 metros e pesando 6 toneladas, tinha ancestrais comuns com orcas da Australásia, do Pacífico Norte e do Atlântico Norte, mas pouco do seu código de DNA foi encontrado nas orcas de hoje em todo o mundo, e nenhum descendente direto pôde ser encontrado. rastreado, sugerindo que os Assassinos do Éden foram extintos localmente. 

Teste de ancestralidade do Velho Tom

“Os Assassinos do Éden representam uma parceria rara entre pessoas e baleias”, diz Reeves. “Nossa pesquisa também mergulhou em território desconhecido, revelando uma história descolonizada.

“Colaborámos com um Guardião Tradicional, o que nos deu uma nova perspectiva sobre a história baleeira do Éden para corrigir imprecisões históricas e lançar luz sobre um aspecto crucial desta história única sobre o vínculo entre o seu povo e estas baleias.

Velho Tom (Tom Skelton / Museu da Baleia Assassina do Éden)
Velho Tom (Tom Skelton / Museu da Baleia Assassina do Éden)

“Em Twofold Bay, o povo costeiro Thaua, parte da nação Yuin, tinha uma conexão com as baleias assassinas através do Dreaming, uma relação que era altamente respeitada e confiável devido à dependência dos Thaua do oceano para obter recursos.

“É importante reconhecermos que os indígenas australianos iniciaram o relacionamento com as orcas antes da colonização europeia e do advento da caça comercial às baleias localmente. Este estudo retifica discrepâncias nos registros locais e fornece novos insights sobre as origens das orcas no Éden e a história das orcas da Australásia.” 

Perfurando os dentes do Velho Tom para obter DNA (Eden Killer Whale Museum)
Perfurando os dentes do Velho Tom para obter DNA (Eden Killer Whale Museum)

"Nós consideramos beowas sermos nossos irmãos”, disse o Guardião Tradicional, Steven Holmes, referindo-se às baleias assassinas. De acordo com as histórias do Dreamtime “quando um membro Thaua morre, ele reencarna como um beowa. O beowas permaneceu parte do Thaua, mesmo depois de passar. 

"O beowas ajudaria os homens pastoreando as outras baleias na baía de Turembulerrer [Baía Dupla] para os baleeiros matarem. Os baleeiros indígenas recompensariam os beowas a língua da baleia morta. Isso logo ficou conhecido como a Lei da Língua.” O estudo é publicado no Diário de hereditariedade.

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