Ascensão e queda da enguia Monstro do Lago Ness

Anguila anguilla (Bernard Dupont)
Anguilla anguilla - monstro das profundezas? (Bernardo Dupont)

O que deve ser um dos últimos pregos a serem martelados no caixão do Monstro do Lago Ness veio na forma de um novo estudo realizado por um analista de dados.

O lendário monstro permaneceu um dos mistérios mais duradouros do mundo, mas, com a maioria das teorias descartadas ao longo das décadas, um dos últimos remanescentes foi que os avistamentos relatados eram de uma ou mais enguias europeias (anguilla anguilla) que atingiu dimensões extraordinárias nas profundezas do lago, que se estendem até 230m. 

Há muito tempo existiam rumores sobre um monstro no lago escocês de água doce quando, em 1934, o ator Marmaduke Wetherell afirmou no Daily Mail ter encontrado pegadas perto do lago. Descobriu-se que eles foram feitos por um brincalhão, usando um porta-guarda-chuvas com pés de hipopótamo. 

Para se vingar depois de serem ridicularizados publicamente pelo jornal, Wetherell e seu filho inventaram uma fotografia para seu amigo Robert Kenneth Wilson, um cirurgião, vender ao Mail. A famosa “fotografia do cirurgião” não foi denunciada como farsa durante mais de 40 anos, altura em que já existiam inúmeras alegações de avistamentos de monstros.

A clássica “fotografia do cirurgião” de 1934
A clássica “fotografia do cirurgião” de 1934

No entanto, décadas de expedições de mergulho por fotógrafos subaquáticos e o uso de submersíveis, pesquisas de sonar, hidrofones, palangre e pesca de arrasto não retornaram nada mais do que “sinais de sonar ambíguos, fotografias de baixa qualidade e gravações de som não identificáveis”, diz o analista de dados Floe. Foxon, da Folk Zoology Society, que realizou o novo estudo.

Na década de 1970, o biólogo Roy Mackal coletou enguias europeias no lago e concluiu que espécimes grandes seriam consistentes com as descrições de “monstros” de testemunhas oculares de uma criatura escura e extremamente flexível, com cabeça, pescoço e peitorais alongados. barbatanas. O físico Carl Sagan afirmou que o Lago Ness poderia abrigar uma população de trezentas criaturas de 10 metros de comprimento.

Em 2018, Neil Gemmell esperava acabar com o mito realizando um estudo de DNA ambiental para criar um banco de dados de todas as espécies do lago. Ele encontrou quantidades “extraordinárias” de DNA de enguia, levantando a possibilidade de que espécimes extraordinariamente grandes estivessem escondidos ali. E um grande animal em forma de enguia foi filmado no rio Ness pelo Ness Fishery Board. 

20,000 enguias analisadas

A Foxon adotou uma abordagem prática para testar a “hipótese da enguia”, analisando dados de captura do lago e de outras águas interiores europeias. O seu estudo recém-publicado inclui dados sobre cerca de 20,000 enguias, permitindo-lhe avaliar a probabilidade de alguém observar um espécime que corresponda às estimativas anteriores do tamanho do Monstro do Lago Ness – geralmente estimado em cerca de 6 metros.

O comprimento máximo registado para uma enguia europeia foi de 0.932 m, descobriu Foxon, o que o levou a concluir que as probabilidades de encontrar até mesmo uma enguia com 1 m de comprimento eram de cerca de 1 em 50,000. No entanto, ele diz que a existência de enguias mesmo desse tamanho pode explicar alguns relatos de avistamentos de criaturas não identificadas.

Uma enguia europeia teria vivido até aos 155 anos de idade, mas não tinha atingido um tamanho notável nessa altura – porque, diz Foxon, o crescimento da enguia é “não linear” e abranda à medida que envelhece. O comprimento máximo fisiologicamente viável para Anguila anguila ele estima que seja de 1.3 milhão – muito aquém do status de “monstro”.

Lago Ness (Paul Hermans)
Lago Ness (Paul Hermans)

“A probabilidade de encontrar um espécime com mais de 6 metros é essencialmente zero”, diz Foxon, despejando água fria nos sonhos dos criadores de Nessie. “Portanto, as enguias provavelmente não são responsáveis ​​pelos avistamentos de animais maiores.”

Com base na pesquisa, ele calcula que é provável que haja cerca de 8,000 enguias no Lago Ness a qualquer momento.

“Neste novo trabalho da Folk Zoology Society, um nível muito necessário de rigor científico e dados são trazidos para um tópico que de outra forma é tão escorregadio quanto uma enguia”, comenta Foxon. “Ao contrário da concepção popular, a intersecção entre folclore e zoologia é passível de análise científica e tem o potencial de fornecer informações valiosas sobre fenómenos antropozoológicos.” 

Seu estudo revisado por pares é publicado em Biografia JMIRx.

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