Estranho mas verdade…

O peixe-remo
O peixe-remo

Jonathan Bird teve uma experiência estranha ao mergulhar nas Bahamas no ano passado. Ele viu uma espécie de peixe alongado, com duas longas antenas, terminando em uma espécie de isca de pesca, de cor amarelo brilhante.

A criatura tinha uma grande pluma na cabeça e era impelida através da água em posição vertical por um movimento ondulante. nadadeira que percorria toda a extensão de suas costas. Coo-er!

Desculpe, desta vez não foi uma serpente marinha, mas um avistamento claramente raro de uma criatura decididamente rara: o peixe-remo (e é isso, ao lado).

Como diretor de fotografia subaquático profissional, passo boa parte do meu tempo mergulhando em diferentes partes do mundo e filmando as criaturas que encontro.

Geralmente, atiro nas coisas que vendem – tubarões, golfinhos, baleias e outros animais de grande porte – mas às vezes encontro espécies que nunca vi ou sequer ouvi falar.

Peixe-remo
Peixe-remo

Raramente são tão incomuns quanto meu encontro com um peixe-remo.

No início de maio de 1996, passei vários dias mergulhando em New Providence nas Bahamas. Nesta tarefa em particular, eu estava tirando fotos de tubarões-seda.

Sabe-se que os Silkies frequentam um local de mergulho chamado Bóia AUTEC (Atlantic Undersea Test and Evaluation Center).

Esta é uma bóia com cerca de 10 m de diâmetro ancorada em cerca de 2000 m de água pela Marinha dos EUA para uso em testes de submarinos na Língua do Oceano, ao largo de Nassau (descrita no relatório de maio de 1997). emitem de mergulhador).

Quando nenhum submarino está sendo testado, a Marinha permite barcos de mergulho ao redor da bóia. É bem sabido que grandes objetos flutuantes como bóias, troncos ou sargaço muitas vezes atraem um grande número de peixes.

Ninguém sabe ao certo por que isso acontece, mas pode ser que os peixes pequenos procurem abrigo de predadores maiores nessas paradas de descanso convenientes, e os peixes maiores vão até lá para caçar os peixes menores.

Alguns biólogos suspeitam que talvez gostem apenas da sombra.

Pulei do barco por volta do meio-dia e comecei uma descida lenta. Quando cheguei a cerca de 12m, parei e esperei que os tubarões passassem nadando, enquanto o capitão do barco se ocupava em agitar a água acima.

Com o canto do olho vi uma forma ascendendo do azul sem fundo, a cerca de 20 metros de distância. Meu companheiro de mergulho, Brian, também o viu e estava nadando em sua direção. Eu me juntei em perseguição.

Fincando o mais rápido que pude, fiquei de olho na forma para determinar o que poderia ser. Era uma espécie que não reconheci.

Tinha um corpo comprimido extremamente fino em forma de fita posicionado verticalmente na água com a extremidade anterior apontando para cima.

Tinha duas longas antenas com o que pareciam iscas de pesca amarelas em forma de diamante nas extremidades e ao longo de cada uma.

A criatura tinha uma grande pluma de fios na cabeça apontando para cima e seu corpo parecia prateado e reflexivo. Isso é barbatana dorsal percorria toda a extensão de suas costas e ondulava para impulsioná-lo.

Não tinha caudal nadadeira como o corpo se afunilou até um ponto onde normalmente estaria a cauda, ​​e seus grandes olhos imediatamente me fizeram pensar que eu estava olhando para uma criatura do fundo do mar.

Minha única fotografia e as duas ou três de Brian foram as únicas que conseguimos. Quando voltamos ao cais e descrevemos o peixe para o pessoal da loja de mergulho, eles pensaram que devíamos ser vítimas de narcose por nitrogênio.

Eles nunca tinham visto um peixe assim, embora já tivessem mergulhado no local centenas de vezes antes.

Entrei em contato com o Dr. Milton Love, ictiologista da Universidade de Califórnia em Santa Bárbara.

Trabalhando a partir de um slide duplicado, ele identificou o peixe como o peixe-remo (Regalecus glesne), notando, no entanto, que a cabeça parecia mais romba do que nas ilustrações existentes.

Só para ter certeza, ele passou a imagem para outro especialista que confirmou a identificação, surpreso por termos sido provavelmente os primeiros mergulhadores a fotografar esse animal em seu habitat natural.

O peixe-remo poderá ter sido a criatura que deu origem às lendas sobre as “serpentes marinhas”.

Peixe-remo
Peixe-remo

Este peixe longo e magro, com a cabeça de aparência estranha coberta de saliências e atingindo comprimentos talvez de até 15 metros, certamente seria mais do que suficiente para assustar um marinheiro bêbado.

O primeiro relato do peixe foi provavelmente em 1771, quando Dinamarquês o naturalista Morton Brunnich anotou um animal que encontrou em uma praia na Noruega.

O peixe-remo, assim chamado por causa de seu longo formato pélvico semelhante a um remo barbatanas, era completamente novo para a ciência.

Os poucos exemplares destes peixes que surgiram ao longo dos anos foram geralmente encontrados mortos à superfície ou levados para a praia, pelo que pouco se sabe sobre as suas vidas ou hábitos.

Várias novas informações científicas foram aprendidas em nosso breve encontro. Ao observar um animal vivo descobrimos que o peixe nada com ondulações da dorsal nadadeira apenas, não o corpo inteiro.

Descobrimos também que parece preferir uma orientação vertical na coluna de água. A maneira como ele mantém sua pélvica barbatanas não era conhecido antes e sua coloração prateada era diferente daquela observada nos espécimes mortos.

VAMOS MANTER CONTATO!

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