Superpotência ajuda golfinhos a localizar presas enterradas

Os golfinhos podem perceber campos elétricos (Zoológico de Nuremberg / Dr. Tim Huttner)
Os golfinhos podem perceber campos elétricos (Zoológico de Nuremberg / Dr. Tim Huttner)

Golfinhos-nariz-de-garrafa foram observados “alimentando-se em crateras” – mergulhando profundamente em fundos marinhos arenosos para recuperar presas escondidas.

Agora pensa-se que, embora utilizem a sua familiar capacidade de ecolocalização para detectar criaturas comestíveis enterradas a 30 m de profundidade sob a areia, uma vez que o seu próprio rostro e olhos estão enterrados em sedimentos, passam a usar uma capacidade até então desconhecida para detectar sinais eléctricos fracos. Campos. Isso permite que eles se concentrem com uma precisão impressionante em suas presas invisíveis. 

Ambos nariz de garrafa (Tursiops truncatus) e golfinhos da Guiana (Sotalia guianensis) são agora conhecidos por empregarem para este propósito uma linha de covinhas sensíveis em suas tribunas que teriam mantido bigodes quando nasceram. Os bigodes caem à medida que crescem, deixando para trás as “fossas vibrissais” que servem como sensores.

Pesquisadores da Universidade de Rostock trabalharam com os golfinhos-nariz-de-garrafa Dolly e Donna, em cativeiro, no Zoológico de Nuremberg, para descobrir exatamente quão sensíveis eram esses eletrorreceptores. 

DC / AC

Todas as criaturas marinhas geram correntes elétricas diretas (CC) fracas, bem como pulsos alternados (CA) ao mover partes do corpo, como as guelras ao respirar. Os dois golfinhos foram treinados para apoiar suas tribunas contra uma barra de metal com eletrodos na água e gradualmente aprenderam a nadar para longe dela cinco segundos após detectar um campo elétrico, para ganhar recompensas. 

A força do campo foi reduzida progressivamente ao longo do tempo. Ambos os golfinhos provaram ser 90% precisos na detecção de campos DC abaixo de 125 microvolts por centímetro. A taxa de detecção de Dolly foi reduzida para 50% apenas quando o sinal estava tão baixo quanto 5.4 microvolts, enquanto Donna continuou a detectar sinais de até 3 microvolts com 80% de precisão. Foi apenas com 2 microvolts que sua taxa de sucesso caiu para 3%.

Com correntes CA, Dolly e Donna conseguiram captar sinais tão fracos quanto 28.9 e 11.7 microvolts, respectivamente. 

Quando os campos elétricos estavam mais fracos, Dolly foi vista balançando a tribuna como se procurasse a corrente, o que corresponde a um comportamento comumente observado durante a alimentação de crateras.

Mais experiências são necessárias para provar sem sombra de dúvida que os golfinhos usam os seus eletrorreceptores para fins de alimentação, bem como para ajudá-los a navegar usando o campo magnético da Terra.

Dr Tim Hüttner, biólogo e assistente de pesquisa do jardim zoológico, foi o autor principal do estudo com o professor Guido Dehnhardt, catedrático de ecologia sensorial e cognitiva da universidade. Sua pesquisa está publicada no Revista de Biologia Experimental.

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