O intestino da baleia revela um ‘tesouro’ de £ 430 mil que a matou

Âmbar cinzento extraído do cachalote em La Palma (IUSN/Universidade de Las Palmas)
Âmbar cinzento extraído do cachalote em La Palma (IUSN/Universidade de Las Palmas)

Quando um patologista veterinário e a sua equipa foram chamados para determinar a causa da morte de um cachalote levado à costa nas Ilhas Canárias, encontraram a resposta numa substância rara produzida pela própria baleia.

A baleia macho de 13 metros foi reportada em maio, quando foi encontrada morta na praia de Nogales, em La Palma, mas depois de as tentativas de rebocar o mamífero para um porto terem falhado, foi decidido que a necropsia deveria ser realizada no local. Os resultados foram relatados apenas recentemente.

Uma equipe chegou de Gran Canaria e Tenerife liderada pelo especialista da Universidade de Las Palmas, Prof Antonio Fernandez Rodriguez, diretor do departamento da universidade. Instituto de Saúde Animal e Segurança Alimentar (IUSA). Como a baleia parecia leve para o seu tamanho, ele suspeitou de um problema gastrointestinal e estava verificando o estômago da baleia quando sentiu uma grande obstrução. 

O cachalote morto (IUSA / Universidade de Las Palmas)
O cachalote morto (IUSA / Universidade de Las Palmas)
Autópsia de cachalote em La Palma (IUSA/Universidade de Las Palmas)
Necropsia de cachalote em La Palma (IUSA/Universidade de Las Palmas)

Ele removeu um pedaço incomumente grande de âmbar cinza, pesando quase 10 kg e medindo cerca de 60 cm de diâmetro.

O âmbar cinzento, ou âmbar cinza, é muito valorizado pelos perfumistas por sua fragrância semelhante ao sândalo, mas principalmente por conter um álcool que atua como fixador para prolongar a vida dos aromas. O tamanho da substância rara que o professor Fernandez removeu significava que valeria cerca de £ 430,000 a preços de mercado. 

Bicos de lula gigante

O âmbar cinzento é criado no sistema digestivo dos cachalotes. Uma teoria é que a secreção cerosa é formada pelo ducto biliar para facilitar a passagem de restos indigestos dos cefalópodes dos quais as baleias se alimentam, como bicos de lula e ossos de choco. Outra é que é composto pelos próprios restos indigestos.

Qualquer âmbar cinza formado em uma baleia geralmente é excretado eventualmente e às vezes é encontrado flutuando no mar ou levado à costa, levando à sua descrição comum de “ouro flutuante”. Mas na baleia de La Palma, o caroço cresceu demasiado para ser expelido naturalmente e rompeu o cólon do hospedeiro, matando a baleia quando a sépsis se instalou.

A equipe IUSA (IUSA / Universidade de Las Palmas)
A equipe IUSA (IUSA / Universidade de Las Palmas)

O comércio de âmbar cinzento foi proibido por muitos países, juntamente com a proibição global da caça às baleias na década de 1980, e as maiores quantidades recolhidas comercialmente hoje, normalmente em volumes muito menores, são encontradas nas Bahamas. 

A lei em Espanha (tal como no Reino Unido) permitiria à IUSA vender a sua valiosa descoberta. Uma possibilidade é que qualquer venda fosse destinada ao socorro às vítimas de uma erupção vulcânica que destruiu centenas de casas e empresas em La Palma há dois anos. 

Leite de baleia em câmera na Colômbia

Ainda sobre o assunto das raras secreções de baleias, os biólogos marinhos do Golfo de Cupica, na Colômbia, estão encantados por terem capturado imagens de uma fêmea jubarte amamentando seu filhote de 900 kg. Embora a lactação em si não seja rara, nunca tinha sido registada antes no Pacífico colombiano e apenas duas vezes no mundo, segundo a Fundação Macuaticos. 

A vídeo foi tirada em agosto passado, mas só recentemente divulgada após uma apresentação pública. Foi obtido localizando câmera, GPS e gravador de áudio no dorso do bezerro por meio de ventosas em sistema projetado para ser retirado após apenas algumas horas.

Milhares de baleias jubarte viajam para o norte para procriar nas costas da América do Sul e Central de junho a novembro. O leite materno contém até 40% de gordura, permitindo que os bezerros cresçam rapidamente. Nascidos pesando cerca de 1 tonelada e 4 metros de comprimento, eles ganham centenas de quilos antes de migrarem até 5,000 quilômetros para seus locais de alimentação na Península Antártica.

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