O que deixou essas marcas? Mistério do fundo do mar resolvido

As marcas que deixaram os cientistas perplexos durante uma década (NIWA)
As marcas que deixaram os cientistas perplexos durante uma década (NIWA)

Marcas enigmáticas no fundo do mar ao largo do leste da Nova Zelândia, a profundidades de 450-560 m, têm deixado os cientistas coçando a cabeça nos últimos 10 anos.

Os pesquisadores que estudavam imagens de uma pesquisa de biodiversidade de 2013 da cordilheira submarina Chatham Rise, com 600 milhas de comprimento, continuaram vendo as marcas de formatos estranhos nos sedimentos macios. Eles não tinham ideia do que poderia ter causado as marcas, que variavam em profundidade e clareza, mas geralmente tinham o formato de um ferro ou de uma ferradura com uma depressão central.

Quatro conjuntos de impressões enigmáticas (NIWA)
Quatro conjuntos de impressões enigmáticas (NIWA)

A solução finalmente surgiu através de um momento de inspiração da gerente de coleta de invertebrados Sadie Mills do Instituto Nacional de Pesquisa Hídrica e Atmosférica (NIWA). Para testar sua teoria, ela e sua equipe chamaram Darren Stevens, um cientista pesqueiro especializado em animais de águas profundas. 

“Sadie me enviou um monte de imagens da pesquisa e perguntou se elas haviam sido causadas por um rattail do fundo do mar, também conhecido como granadeiro”, disse Stevens.

“Ela suspeitava que o que estávamos vendo era lebenspuren – que é uma palavra alemã que significa “vestígios de vida”, referindo-se à evidência física de vida que é deixada para trás no ambiente. Nós nos perguntamos se essas marcas poderiam ser vestígios de um rabo de rato se alimentando no sedimento para sua próxima refeição.”

Partidas de marca de mordida de granadeiro (NIWA)
Partidas de marca de mordida de granadeiro (NIWA)

Stevens sobrepôs imagens do perfil ventral da cabeça de rattails específicos com imagens mostrando as impressões mais claramente definidas do fundo do mar, e a equipe ficou encantada ao descobrir que elas combinavam perfeitamente.  

“A razão pela qual poderíamos apontar para uma espécie específica é por causa de suas características únicas na cabeça”, disse ele. “Esses tipos de rattails têm focinho comprido e boca extensível na parte inferior da cabeça que lhes permite se alimentar do fundo do mar, algo que outras espécies não fazem. 

“Tive um pressentimento de que isso poderia funcionar, mas fiquei realmente surpreso com o quão bem as imagens do perfil da cabeça correspondiam às impressões. Conseguimos fornecer evidências bastante boas de que essas impressões foram feitas por duas espécies de granadeiros.” 

“Esta nova descoberta poderá permitir pesquisas futuras para identificar áreas de alimentação de sedimentos moles e habitats críticos de peixes para estas espécies, que são uma parte fundamental do ecossistema.” 

Granadeiros ou rattails (NIWA)
Granadeiros ou rattails (NIWA)

A Nova Zelândia tem mais de 70 espécies de rattail, que são abundantes na ecologia das comunidades de águas profundas – as responsáveis ​​pela lebenspuren trilha enquanto procuravam presas bentônicas eram Coelorinchus aspercephalus e C biclinozonalis.  

“A NIWA utiliza uma tecnologia chamada Deep Towed Imaging System (DTIS) para nos permitir ver o fundo do mar com detalhes impressionantes”, disse Sadie Mills. “Quando o nosso pessoal analisa esta filmagem, muitas vezes vê marcas no sedimento, mas infelizmente a maioria delas é desconhecida pela ciência e só podemos adivinhar o que as pode ter produzido, e muito menos encontrar provas convincentes.

“É tão legal finalmente ter a validação de que o que vimos no vídeo na verdade eram rattails se alimentando na lama. É como receber uma bela recompensa ao final de muitos anos assistindo a imagens do EDIC.” 

O ecologista marinho da NIWA, Dr. Dave Bowden, liderou a pesquisa original em 2013 e também esteve envolvido no novo estudo, publicado na edição de outubro de XNUMX. emitem of Pesquisa em mar profundo.

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