Por que todo azul contém um pedaço de baleia-comum

Duas baleias azuis (NOAA)
Duas baleias azuis - mas não são tudo o que parecem (NOAA)

O cruzamento entre baleias-azuis e baleias-comuns tem sido muito mais prevalente do que se pensava anteriormente e é provável que tenha consequências a longo prazo para os maiores animais da Terra, de acordo com novas descobertas de um estudo que surpreenderam uma equipa de cientistas canadianos e noruegueses. 

E num outro estudo publicado na mesma altura, foi estabelecido através da análise do canto que as baleias-comuns passam o ano todo numa das áreas marítimas mais movimentadas do mundo, ao largo da costa leste dos EUA.

Sequenciamento do genoma das baleias azuis do Atlântico Norte (Balaenoptera musculus musculus), o maior animal que já existiu, revelou que cerca de 3.5% do seu DNA vem da segunda maior baleia-comum (Balaenoptera physalus). Cada amostra colhida de baleias azuis que vivem hoje tinha pelo menos algum DNA de baleia-comum no genoma.

Ambas as espécies são baleias rorquais, e híbridos de baleias azuis/comuns foram relatados por baleeiros das costas da Lapônia e do Alasca há mais de um século. Evidências anedóticas foram verificadas em baleias capturadas perto da Islândia e da Espanha, mas estes casos foram considerados incomuns.

Os animais híbridos são geralmente inférteis porque não possuem o material genético necessário para produzir espermatozóides ou óvulos viáveis ​​– mas parece que as baleias azuis e as baleias-comuns partilham uma série de genes compatíveis.  

Baleias-comuns em New York Bight (WCS)
Baleias-comuns em New York Bight (WCS)

No entanto, são as baleias azuis que herdam os genes das baleias-comuns, e não o contrário – talvez porque, sendo em menor número, as baleias-azuis estão mais motivadas para acasalar não só com baleias-comuns, mas também com híbridos. Estima-se que existam entre 5,000 e 15,000 baleias azuis, em comparação com cerca de 80,000 baleias-comuns.

Os cientistas recolheram amostras de 28 baleias azuis, a maioria provenientes do Atlântico Norte e incluindo esqueletos históricos de museus datados de 1876, para compreender o impacto que a caça às baleias teve na diversidade genética dos animais.

As baleias azuis são classificadas pela IUCN como ameaçadas, com ataques de navios, emaranhamento de equipamentos de pesca, ruído marinho, poluentes e alterações climáticas entre os perigos que as suas populações enfrentam. Os cientistas também estão agora preocupados com o facto de, se o ADN da baleia azul for perdido, a espécie poderá estar menos equipada para se adaptar às ameaças ambientais.

A pesquisa, liderada por Sushma Jossey, do Museu Real de Ontáriodo Departamento de História Natural, é publicado em Genética da Conservação.

Baleias-comuns atraídas para New York Bight

Um estudo separado baseado no canto das baleias, realizado pela Wildlife Conservation Society (WCS) e Instituição Oceanográfica Woods Hole (QUEM), descobriu que New York Bight, um dos cursos de água mais movimentados do mundo, é um importante habitat para baleias-comuns durante todo o ano.

Esta parte do Atlântico vai de Montauk, Nova Iorque, até Cape May, em Nova Jersey, e os autores do estudo afirmam que as suas descobertas ajudarão no desenvolvimento de estratégias de gestão eficazes para proteger a espécie. As estratégias actuais, como a imposição de restrições sazonais à velocidade dos barcos, são inadequadas se as baleias estiverem presentes durante todo o ano.

Baleias-comuns na baía de Nova York (WCS)

“Usamos monitoramento acústico passivo para examinar padrões mensais e anuais no canto das baleias-comuns de 2017 a 2020”, explicou a autora principal Carissa King-Nolan, cientista assistente de conservação marinha do WCS. “Esses padrões de canto nos deram informações valiosas sobre a presença e o comportamento das baleias-comuns durante todo o ano.”

A WHOI construiu, implantou, operou e recuperou as bóias acústicas que não apenas forneceram os dados científicos para o estudo, mas alertaram regularmente a indústria, o governo e o público quando as baleias estão por perto.

Os pesquisadores analisaram gravações arquivadas de um total de 653 dias para detectar a presença do canto das baleias-comuns. Estes foram detectados em todos os meses do ano, embora com maior frequência de Setembro a Dezembro, seguido de Março/Abril. As gravações tendiam a ser mais esporádicas entre maio e julho.

Baleia-comum (WCS)
Baleia-comum (WCS)

Foram notadas diferenças no padrão – o intervalo entre notas musicais sucessivas. As canções no outono/inverno tinham intervalos curtos entre as notas, provavelmente representando o comportamento reprodutivo, enquanto as canções com intervalos de notas mais longos na primavera pareciam provavelmente refletir o forrageamento.

“Embora possam não ser vistos tão perto da costa como outras baleias e golfinhos, é verdadeiramente notável que o segundo maior animal que já viveu nesta Terra esteja aqui em New York Bight durante todo o ano, ao largo das nossas costas”, disse co. -autor Dr. Howard Rosenbaum, diretor do programa Ocean Giants da WCS. A baía de Nova York estudo é publicado no jornal Relatórios Científicos.

Também na Divernet: Mulheres assassinas versus baleia azul – uma novidade mundial, O canto das baleias revela população perdida, Baleias azuis: ocupadas demais comendo para cantar, Começo do fim para a caça às baleias?, Baleias-comuns são recebidas de volta à Antártica

VAMOS MANTER CONTATO!

Receba um resumo semanal de todas as notícias e artigos da Divernet Máscara de mergulho
Não fazemos spam! Leia nosso política de privacidade para mais informações.
Subscrever
Receber por
convidado

0 Comentários
Comentários em linha
Ver todos os comentários

Entre em contato

0
Adoraria seus pensamentos, por favor, comente.x