Polvos suaves em êxtase revelam ligação humana

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Polvos suaves em êxtase revelam ligação humana

Polvo de duas manchas

Foto: Tom Kleindinst/Laboratório Biológico Marinho.

Os polvos são conhecidos por serem inteligentes, mas também são notoriamente anti-sociais – tendem a manter-se isolados e são geralmente hostis a outros polvos, chegando ao ponto de os matar e comer quando entram em contacto.

Mas agora os cientistas dos EUA estabeleceram uma ligação antiga entre os polvos e os seres humanos que vai muito além da inteligência e remonta no tempo – uma susceptibilidade partilhada aos efeitos das drogas que alteram o humor.

A ligação é baseada na serotonina, um regulador de crescimento em animais e plantas. Nos seres humanos, a substância química transmite mensagens entre as células nervosas que regulam o humor e também está ligada a certos tipos de depressão.

21 Setembro 2018

A droga sintética MDMA (3.4-metilenedioximetanfetamina, comumente conhecida como ecstasy ou molly) incentiva interações sociais positivas e amigáveis ​​em humanos, inibindo a captação de serotonina nas células nervosas.

Agora foi demonstrado que a droga acalma os polvos da mesma maneira, o que, de acordo com o Laboratório Biológico Marinho de Woods Hole, Massachusetts, indica que a serotonina tem regulado o comportamento social desde que o ancestral comum dos humanos e dos polvos divergiu no caminho evolutivo. árvore.

O estudo foi liderado pelo cientista pesquisador do MBL Eric Edsinger, parte da equipe que sequenciou o primeiro polvo genoma há três anos, e o neurocientista Gul Dolen, da Escola de Medicina da Universidade Johns Hopkins.

Eles testaram as interações sociais com e sem a droga do two-spot Califórnia polvos (Polvo bimaculoides) em um tanque no MBL. Ao serem deixados juntos após terem sido colocados em MDMA diluído, que absorveram pelas guelras, ficaram relaxados, amigáveis ​​e até brincalhões um com o outro.

Os cientistas acreditam que a droga funciona amplificando o baixo nível de tolerância que os polvos reservam uns aos outros.

A análise indicou que uma proteína transportadora de serotonina conhecida por estar envolvida na forma como o MDMA se liga às células cerebrais e altera o humor tem características que são quase idênticas nos humanos e nos polvos e que o nosso último ancestral comum deve ter partilhado há 500 milhões de anos.

“Se uma sequência genética for conservada durante 500 milhões de anos, deve ser muito importante”, disse Edsinger.

O estudo é publicado na Current Biology SUA PARTICIPAÇÃO FAZ A DIFERENÇA.

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