A meningite matou o tubarão da Cornualha – na tenra idade de 100 anos

meningite
O tubarão da Groenlândia encalhado (Equipe de Patologia Marinha da Cornualha)

A rara descoberta de uma fêmea de tubarão da Gronelândia na Cornualha, há um mês, levou agora a um diagnóstico de meningite como a razão para o que provavelmente foi um encalhe vivo – e a primeira evidência da infecção no vertebrado com vida mais longa do mundo.

Veja também: O que um tubarão da Groenlândia está fazendo no Caribe?

A fêmea de tubarão de 4 metros foi avistada por uma bióloga da Sociedade Zoológica de Londres (ZSL) passeando com seu cachorro em uma praia perto de Penzance, no dia 13 de março, mas antes que pudesse ser coletada para exame, ela foi levada de volta ao mar. 

Dois dias depois, sua carcaça foi vista flutuando em Newlyn em um barco de turismo e foi recuperada por voluntários da Cornwall Wildlife Trust Marine Strandings Network.

Tubarões da Groenlândia (Microcefalia de Somniosus) vivem em águas do Ártico e do Atlântico Norte a uma profundidade de até 2.6 km, mas o diagnóstico de meningite poderia explicar por que este se afastou tanto do seu ambiente natural. 

Infecção do seu cérebro pelo pasteurella acredita-se que a bactéria tenha causado a doença e levado à morte precoce do tubarão. Os tubarões da Gronelândia podem viver mais de 400 anos e considera-se que as fêmeas só atingem a maturidade por volta dos 150 anos – o que faz deste um jovem com um século de idade. 

post mortem

A post mortem foi conduzido pela Equipe de Patologia Marinha da Cornualha, parte do Programa de Investigação de Encalhe de Cetáceos (CSIP) da ZSL. 

“O corpo do tubarão estava em más condições e havia sinais de hemorragia nos tecidos moles ao redor do peitoral. barbatanas o que, juntamente com o lodo encontrado em seu estômago, sugere que ela pode muito bem ter ficado encalhada”, disse o patologista da equipe, James Barnett.

“Tanto quanto sabemos, este é um dos primeiros post mortem exames aqui no Reino Unido de um tubarão da Groenlândia e o primeiro relato de meningite nesta espécie.” 

“Este encalhe infeliz e extraordinário permitiu-nos obter uma visão sobre a vida e a morte de uma espécie sobre a qual sabemos pouco”, disse Rob Deaville, líder do projeto CSIP.

“Em última análise, tal como a maior parte da vida marinha, as espécies de águas profundas, como os tubarões da Gronelândia, também podem ser afetadas pelas pressões humanas no oceano, mas não há provas suficientes nesta fase para fazer quaisquer conexões.” A espécie está listada na IUCN como Vulnerável.

Lançado em 1990, CSIP coordena investigações de todos os encalhes de cetáceos, tartarugas marinhas e tubarões-frade em todo o Reino Unido – mais de 17,000 até o momento – e combinado com quase 4,500 pós-morte reuniu um dos maiores conjuntos de dados de investigação do mundo sobre encalhes e causas de mortalidade. Os mergulhadores devem anotar o número da linha direta para avistamentos, 0800 652 0333.

Também sobre os tubarões da Groenlândia em Divernet: ‘Living Time Capsules’ de tubarões de 400 anos e O tubarão viveu desde os dias de Tudor/Stuart.

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