Microplásticos formam vastas correntes de águas profundas

NOTÍCIAS DE MERGULHO

Microplásticos formam vastas correntes de águas profundas

Microplásticos Ian Kane

Foto: Ian Kane.

Mais de 10 milhões de toneladas de resíduos plásticos entram nos oceanos todos os anos e, até agora, pensava-se que se degradavam em microplásticos que, mais cedo ou mais tarde, afundam verticalmente para se depositarem no fundo do mar.

Mas agora uma equipa científica liderada pelo Reino Unido demonstrou que estes microplásticos são controlados por poderosas correntes de fundo que também fornecem oxigénio e nutrientes a locais críticos de vida marinha em águas profundas – e concluiu que estão a formar enormes correntes de água que ameaçam subjugar estes ecossistemas.

Pesquisadores liderados pelo geólogo Ian Kane, da Universidade de Manchester, e pelo geocientista Michael Clare, do Centro Nacional de Oceanografia em Southampton, estudaram as correntes do fundo do mar na área do Mar Tirreno, no Mediterrâneo, no oeste da Itália, parte da rede global de fluxos de águas profundas impulsionados pela salinidade. e diferenças de temperatura.

Mais de metade dos plásticos afundam imediatamente, dizem eles, enquanto outros são arrastados mais tarde, quando revestidos de algas ou ligados a outra matéria orgânica. Contudo, a sua descida não é vertical, porque é provável que sejam impulsionados pelas correntes ao longo dos desfiladeiros do fundo do mar e se tornem parte de “avalanches” sedimentares até ao ponto em que as correntes enfraquecem.

Derivações que podem ter muitos quilómetros de diâmetro e centenas de metros de altura formam-se nesses pontos, que provavelmente coincidem com aqueles em que se formaram ecossistemas como os recifes de coral de águas profundas.

Os pesquisadores coletaram amostras de sedimentos de profundidades de várias centenas de metros. Ao microscópio do laboratório eles separaram e contaram os microplásticos, utilizando espectroscopia infravermelha para identificar os tipos de polímeros representados.

Numa única camada de 5 cm de espessura, cobrindo apenas 1 m1.9, encontraram XNUMX milhões de partículas de microplásticos – o nível mais elevado alguma vez registado no fundo do mar.

16 de maio de 2020

A maior parte dos microplásticos do fundo do mar são fibras de roupas e têxteis, dizem os cientistas. Estes colocam em perigo os organismos marinhos porque podem ser ingeridos por eles e, mesmo que originalmente não fossem tóxicos, é provável que toxinas prejudiciais se acumulem nas suas superfícies.

“Os produtos de plástico baratos que consideramos garantidos acabam por acabar em algum lugar”, dizem Kane e Clare.

“As roupas que podem durar apenas semanas no seu guarda-roupa permanecem durante décadas ou séculos no fundo do mar, prejudicando potencialmente as criaturas únicas e pouco compreendidas que vivem lá.”

Seu estudo é publicado na Science.

VAMOS MANTER CONTATO!

Receba um resumo semanal de todas as notícias e artigos da Divernet Máscara de mergulho
Não fazemos spam! Leia nosso política de privacidade para mais informações.
Subscrever
Receber por
convidado

0 Comentários
Comentários em linha
Ver todos os comentários

Entre em contato

0
Adoraria seus pensamentos, por favor, comente.x