O processo de morte de Mills foi resolvido – mas o processo criminal seguirá?

Ação de morte por aperto de terno resolvida
Linnea Mills

Um proeminente advogado de mergulho dos EUA está pressionando pela reabertura do que ele diz ter sido uma investigação criminal fracassada sobre a morte da mergulhadora Linnea Mills, de 18 anos, em um lago montanhoso em Montana, em novembro de 2020.

O anúncio de David G Concannon segue-se à notícia de que a ação civil movida contra um centro de mergulho local, os seus proprietários, um instrutor e a agência de formação PADI em relação à fatalidade foi agora resolvida por todas as partes fora do tribunal em termos não revelados. 

O advogado fazia parte da equipe que atuava em nome dos demandantes, com especial destaque para a PADI, que havia sido acusada de negligência na supervisão de uma empresa membro. 

A ação civil de US$ 12 milhões foi movida em maio de 2021 pelos pais de Mills, Scott e Lisa; o estagiário de mergulho Bob Gentry, sua esposa Shannon e um menor, ‘EG’, também no mergulho de treinamento; e outro aluno, Joel Wilson.

A ação foi movida contra a PADI Worldwide e sua subsidiária PADI Americas, Gull Dive of Missoula, seus proprietários David & Jeannine Olson, a instrutora Deborah Snow e Heidi Houck, que vendeu privadamente a Mills sua roupa seca usada, mas sem a mangueira infladora. 

Snow foi expulso da PADI em 19 de janeiro deste ano, na época do acordo final. Os Olsons dissolveram o Gull Dive em 2022 e o mergulhador de segurança voluntário Seth Liston, que foi originalmente citado, foi posteriormente retirado do processo.

O incidente fatal

Mills, PADI Open Water Diver de Missoula, era novata no mergulho em águas frias quando realizou um curso avançado de OWD no Lago MacDonald, no Parque Nacional Glacier, como relatado originalmente on Divernet

Ela nunca havia usado roupa seca antes, mas de acordo com o processo, comprou a roupa de segunda mão de Houck por recomendação da Gull Dive. Os instrutores não verificaram seu equipamento antes de partir para o lago, por isso não sabiam que ela não tinha como controlar a inflação do traje. Ela também tinha um regulador inadequado para uso em água fria. 

Morte por aperto de terno Lago McDonald no Parque Nacional Glacier (TL Jones 007)
Lago McDonald no Parque Nacional Glacier (TL Jones 007)

Snow, que liderava o mergulho, não estava qualificado para ensinar mergulho com roupa seca e Liston nunca havia usado roupa seca antes – embora os outros alunos do grupo estivessem fazendo mergulhos especializados em roupa seca PADI. Os padrões de cuidado da agência de treinamento na condução de tais mergulhos foram alterados desde o incidente.

Snow disse a Mills para usar seu colete para controle de flutuabilidade, e ela foi pesada com 20 kg de chumbo em sua roupa seca e nos bolsos do colete. Nenhum briefing foi dado ou amigos designados. Não percebendo o quanto seu traje já estava apertado nos primeiros cinco minutos do mergulho aos 5m, os instrutores a levaram com os alunos Gentry e EG até os 18m. 

Mais tarde, a filmagem da GoPro de Gentry mostrou Mills em uma saliência lutando para respirar, mas incapaz de subir ou atrair a atenção de Snow. Ela sinalizou para Gentry pedindo ajuda antes de desequilibrar e afundar rapidamente. Ele a pegou aos 26m e posteriormente relatou que ela apresentava sinais de ter sido esmagada pelo traje, mas não conseguiu localizar seus pesos para descartá-los. Ela então largou seu segundo estágio. 

Gentry foi forçado a deixá-la aos 32m e fazer uma subida rápida, onde descobriu que não havia cobertura de superfície. Mills foi encontrada mais tarde a 39 metros por Snow e Liston e se recuperou, mas tarde demais para salvar sua vida.

A PADI argumentou que a Gull Dive e o seu pessoal não eram seus agentes nem funcionários e que, como a Mills tinha assinado um termo de responsabilidade, não poderia ser responsabilizada pela morte do adolescente. Mas em julho passado um juiz anulou esta negação de responsabilidade, afirmando que a PADI exercia controlo através do seu acordo de adesão sobre a Gull Dive e os seus instrutores, que eram contratualmente obrigados a seguir os seus padrões e instruções.

O juiz também decidiu que um instrutor poderia ser um agente “ostensivo” da PADI se o aluno acreditasse que esse instrutor representava a agência devido às suas reivindicações. Ela disse que caberia a um júri determinar até que ponto a PADI poderia ser responsabilizada pela morte de Mills no julgamento.

‘Acho que vou ficar bem’

Quando os investigadores federais apresentaram um relatório sobre o incidente ao Procurador Assistente dos EUA (AUSA) em Montana em 2021, ela decidiu não abrir um processo criminal. “Embora Snow provavelmente tenha sido culpado até certo ponto pela morte de Mills, não podemos provar, além de qualquer dúvida razoável, que ela era criminalmente culpada”, disse ela.

Agora que o processo civil foi resolvido, no entanto, Concannon deverá contestar o processo que os investigadores usaram para construir o seu caso e prosseguir com a apresentação de acusações criminais.

O advogado do julgamento, que afirma não ter perdido um julgamento desde 1995, é mergulhador desde os 14 anos. Ele também liderou inúmeras expedições em águas profundas, incluindo cinco ao Titânico, um dos quais ele liderou, e conseguiu encontrar e recuperar os motores do foguete lunar Apollo F-1 de 1969, pelos quais recebeu uma menção do Explorers Club. Sua esposa era amiga da família Mills.

Como a Gull Dive não tinha licença para operar comercialmente no Parque Nacional Glacier, a investigação inicial foi realizada por agentes do parque. Concannon disse que fizeram bem em consultar uma ampla gama de especialistas em mergulho.

No entanto, o Investigative Services Bureau (ISB) do National Park Service rapidamente assumiu o caso e, de acordo com Concannon, cortou os vínculos com especialistas, a ponto de não envolver nem mesmo o próprio oficial de segurança de mergulho do NPS, normalmente encarregado de investigar fatalidades em mergulho. , sua equipe de mergulho ou painel de controle de mergulho.

Linnea Mills aos 18m
Linnea Mills aos 18m (Bob Gentry)

“Entre as evidências que a ISB se recusou a examinar ou ignorou estavam os perfis de mergulho de Debbie Snow e Linnea Mills, que mostravam que Snow estava na superfície enquanto Linnea estava se afogando”, disse Concannon. Divernet. Ele disse que Snow também havia removido evidências críticas – o computador de mergulho e os pertences pessoais de Mills, incluindo formulários PADI incompletos – da cena.

O vídeo da morte de Mills e as provas de que Snow tinha problemas mentais na altura também foram ignorados, disse ele, e os padrões de formação da PADI só foram revistos depois de o instrutor ter sido entrevistado e por não mergulhadores.

Também omitiu, segundo o advogado, que Shannon Gentry, não mergulhadora, questionou a equipe Gull sobre Mills ter que mergulhar sem a mangueira da roupa seca “e Linnea apenas encolheu os ombros, dizendo: 'Se eles dizem que está tudo bem, acho que ficar tudo bem'."      

Cadeia de custódia

Concannon apontou contradições na declaração de Snow à ISB, incluindo a alegação de que os mergulhadores realizaram verificações do equipamento pré-mergulho, embora ela não soubesse quanto peso Mills tinha ou onde estava localizado.

E embora a ISB tenha dito à família Mills que não foi capaz de determinar os efeitos do aperto de terno porque “ninguém nunca havia estudado isso antes”, Concannon diz que encaminhou a ISB para duas investigações, uma de 2012 e outra em andamento por a Guarda Costeira Canadense, “mas eles simplesmente ignoraram esta informação. 

“Se os federais se importassem – e eles não parecem estar muito interessados ​​– eles poderiam seguir a cadeia de custódia do computador de mergulho e acusar todos os envolvidos em retirá-lo do local e levá-lo para fora do estado por dois anos. , em vez de entregá-lo aos investigadores”, disse ele. “Na verdade, num caso envolvendo um divemaster em Florida Keys, foram feitas acusações contra o DM por pegar um computador de mergulho e não entregá-lo ao xerife.”

Ele agora espera que o Procurador Adjunto dos EUA ou o Departamento do Interior, que supervisiona o NPS, pode ser persuadido a reabrir o caso. “Não sei quantos insultos a família Mills tem de suportar”, disse ele ao Corrente de Missoula. “Eles perderam a filha, mas o sistema realmente falhou com eles de maneiras fundamentais. As pessoas envolvidas nisto não conseguiram fazer o seu trabalho.”

E após o acordo civil, Lisa Mills declarou: “O Procurador-Geral Adjunto dos EUA deve analisar todas as provas de forma objectiva, com a ajuda de investigadores e peritos competentes, ambos em falta na investigação anterior”. 

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escalas clive
escalas clive
1 ano atrás

Uma história triste e chocante, a pobre menina não teve chance. As pessoas que mergulharam em Linnea Mills são totalmente responsáveis ​​e deveriam ser totalmente responsáveis ​​por sua morte!
Mergulho há mais de 20 anos e nunca ouvi falar de alguém que precisasse de 20KG de peso? Além disso, levar um mergulhador para a água com roupa seca, sem nenhum treinamento, é totalmente perigoso, pouco profissional e pode causar um acidente.
O instrutor envolvido não deve ser autorizado a instruir novamente! Incompetente em todos os níveis!

Tom Walker
Tom Walker
Responder a  escalas clive
1 ano atrás

Mergulho há 55 anos e sou instrutor PADI desde 1985, agora aposentado. NUNCA em meus 55 anos de mergulho eu vi ou ouvi falar de um mergulhador que precisasse de 20 kg ou 44 libras de chumbo para pesar. Eu uso 30 libras para mim com roupa seca e tenho aprox. 180 libras. Deixar um mergulhador entrar na água com roupa seca e sem mangueira é muito errado em muitos níveis. Se você ainda não sentiu o aperto em uma roupa seca debaixo d'água, digamos que não é divertido. Esses chamados instrutores, mestres de mergulho e tudo o que deveria ter vergonha de si mesmo e também ser responsabilizado

Tom Walker
Tom Walker
1 ano atrás

O Investigative Services Bureau (ISB) do National Park Service é uma piada. Tive que lidar com um acidente de barco depois que eles não fizeram nada durante 1.5 anos em Lincoln, condado de Washington. Foi um aglomerado.

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