‘MoD extremamente frustrante’, diz Goodwin Sands SOS

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‘MoD extremamente frustrante’, diz Goodwin Sands SOS

Bomba de aeronave

A luta dos manifestantes para evitar a dragagem de potenciais locais de destroços em Goodwin Sands, perto de Kent, tomou outro rumo.

O grupo de campanha Goodwin Sands SOS acusou o Ministério da Defesa de agir de forma “vergonhosa”, depois de não se opor à dragagem proposta porque disse que não havia evidências de destroços de aeronaves na área - mas recentemente confirmou que terá um equipe de mergulho em prontidão para investigar caso algum local de queda de aeronave militar seja descoberto.

O GWS SOS diz que o mergulhador Vince Woolsgrove, baseado em Ramsgate, descobriu e fotografou o motor, as pás da hélice e uma bomba do que parecia ser um bombardeiro da 2ª Guerra Mundial em Goodwin Sands em agosto passado.

Situava-se numa área do fundo do mar pesquisada duas vezes que a Wessex Archaeology denominou uma “perturbação do fundo do mar”.

26 de Abril de 2019

É ilegal para qualquer pessoa perturbar o local de um acidente de aeronave militar sem uma licença do Ministério da Defesa, mas a descoberta foi rejeitada pela autoridade licenciadora, a Organização de Gestão Marinha, porque estava apenas na zona tampão da área de dragagem proposta pelo Dover Harbour Board.

O GWS SOS diz que contactou o Ministério da Defesa há seis meses para solicitar a identificação do acidente de avião, e só recentemente foi informado de que não tinha qualquer registo do mesmo.

“Eles recusaram-se a opor-se ao pedido de dragagem por falta de provas sólidas, mas agora planeiam colocar uma equipa de mergulho de prontidão para investigar quaisquer descobertas”, disse a coordenadora do GWS SOS, Fiona Punter.

“Esta abordagem é puramente reativa e uma forma vergonhosa de lidar com potenciais sepulturas de guerra e com os restos mortais de muitos homens corajosos que perderam a vida ao serviço do seu país.” Ela descreveu a atitude do Ministério da Defesa “como extremamente frustrante”.

O Museu da Batalha da Grã-Bretanha de Kent estimou que pelo menos 60 aeronaves e 80 tripulantes da Grã-Bretanha, Polônia e Alemanha caíram em Goodwin Sands somente durante 1940. Apenas um avião, um Dornier 17, foi recuperado lá.

Vinte e nove anomalias de naufrágios não identificados ou de locais de queda de aeronaves militares permanecem na zona de dragagem proposta, de acordo com o GWS SOS.

Zonas de exclusão com um raio de 25 metros foram criadas em torno delas, mas diz-se que os arqueólogos marítimos consideram estas zonas inaceitavelmente pequenas, considerando a envergadura média de 30 metros de um bombardeiro da Segunda Guerra Mundial e que um campo de destroços poderia estender-se por várias centenas de metros.

Sabe-se que vários bombardeiros norte-americanos caíram na área.

No âmbito do Projecto Recover, os EUA comprometeram-se a repatriar qualquer militar falecido, independentemente do tempo que tenha morrido, e estão a planear uma joint venture de mergulho em Goodwin Sands este Verão com a 3H Consulting, consultora técnica da GSW SOS. Eles esperam identificar o bombardeiro encontrado por Woolsgrove e localizar os bombardeiros B17 e B26 dos EUA.

Uma revisão judicial da operação de dragagem está marcada para 5 de junho no Supremo Tribunal de Londres, conforme relatado anteriormente na Divernet .

A GWS SOS afirma que isto também representará “uma oportunidade para examinar de perto o atual processo de licenciamento marinho e a sua eficácia na proteção do nosso ambiente marítimo e do património cultural subaquático”.

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