Mais para a vida do que ter filhos

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Mais para a vida do que ter filhos

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As fêmeas humanas podem esperar continuar a viver durante muitos anos depois de já não serem capazes de gerar filhos, mas este não é o caso da maioria dos outros mamíferos. Estes tendem a ter uma expectativa de vida mais curta e a morrer pouco depois de deixarem de ser férteis.

Apenas dois animais foram observados no passado como partilhando esta característica humana e ambos eram mamíferos aquáticos – orcas e baleias-piloto de barbatanas curtas.

Mas agora esse número duplicou, à medida que cientistas do Reino Unido e dos EUA desenvolveram um método que lhes permitiu adicionar baleias beluga e narvais à lista de mamíferos na menopausa.

17 Setembro 2018

Equipas das Universidades de Exeter e York, e do Centro de Investigação de Baleias de Washington, uniram-se para estudar pesquisas anteriores sobre as 16 espécies de baleias dentadas para as quais havia dados disponíveis – que não incluíam orcas.

Eles se concentraram nos dentes dos mamíferos, um indicador de idade, e em seus ovários, que se alteram à medida que os óvulos maduros são liberados, para saber quanto tempo eles continuaram a viver depois de serem incapazes de se reproduzir.

A maioria das fêmeas parecia continuar a produzir descendentes até pouco antes de morrerem, mas revelou-se que as belugas, os narvais e as baleias-piloto de barbatanas curtas tinham vidas pós-reprodutivas muito mais longas do que outras espécies.

As fêmeas dos narvais param de dar à luz aos 40 anos, mas podem viver até os 80 anos, enquanto as belugas e as baleias-piloto de nadadeiras curtas tornam-se não férteis aos 30 anos, mas vivem até os 60 anos.

O estudo é publicado em Relatórios Científicos.

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