Motivando mergulhadores do Mediterrâneo para a guerra do peixe-leão

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Motivando mergulhadores do Mediterrâneo para a guerra do peixe-leão

Peixe Leão X

Foto: Pantelis Kranos.

As remoções direcionadas podem suprimir o número crescente de peixes-leão invasores em torno das costas protegidas do Mediterrâneo, de acordo com um novo estudo – mas apenas combinando o abate por mergulhadores com monitorização a longo prazo.

Cientistas da Universidade de Plymouth e do Laboratório de Pesquisa Marinha e Ambiental (MER) de Chipre produziram o estudo como parte do projeto RELIONMED de 1.6 milhões de euros financiado pela UE. Mergulhadores voluntários especialmente treinados conduziram uma série de eventos de remoção e pesquisas em toda a ilha durante um período de seis meses.

Os mergulhadores concentraram-se em três áreas marinhas protegidas de Chipre: a Zenobia naufrágio em Larnaca e dois locais de mergulho populares na AMP de Cape Greco. Eles estavam removendo diariamente entre 35 e 119 peixes-leão em cada local, após o que a eficácia da operação foi monitorada através de pesquisas de censo visual e dados de ciência cidadã.

Em alguns locais, descobriu-se que a população de peixes-leão recuperou os níveis anteriores em três meses. Os peixes se reproduzem rapidamente, e aqueles que vivem além das profundidades do mergulho recreativo podem escapar do abate e, mais tarde, mover-se para águas mais rasas.

O estudo é considerado um dos primeiros a examinar as remoções de peixes-leão de uma perspectiva socioeconómica e ecológica. O peixe-leão deslocou-se para o Mediterrâneo durante a última década através do Canal de Suez, numa migração contínua ligada ao aquecimento dos oceanos.

Os peixes foram detectados pela primeira vez ao largo de Chipre em 2014 e, tal como nas Caraíbas, não encontraram predadores. As primeiras remoções seletivas ocorreram cinco anos depois, mas a expectativa agora é apenas controlar os números e não erradicá-los. Desde então, o peixe-leão foi observado no extremo oeste da Tunísia e da Itália.

“Há muitas mudanças acontecendo no Mediterrâneo como consequência da atividade humana e das mudanças climáticas”, disse o principal autor do estudo, Peiklis Kleitou. “A invasão do peixe-leão foi uma consequência notável disso, mas este estudo mostra que existe uma solução potencial – embora complexa e desafiadora.

“Um dos aspectos interessantes deste trabalho foi ver como o treinamento melhorou o conhecimento dos mergulhadores sobre o emiteme os motivou a apoiar os esforços de gestão. Isto é, sem dúvida, algo em que podemos e devemos desenvolver para garantir que as populações de peixes-leão sejam geridas de forma sustentável agora e no futuro.”

Os inquéritos mostraram que o envolvimento dos mergulhadores aumentou o seu conhecimento sobre o peixe-leão e a motivação para apoiar actividades de conservação marinha, na medida em que estavam dispostos a pagar mais para remover os peixes invasores.

“Este estudo demonstra a natureza complexa da gestão e proteção do nosso oceano”, disse o autor sênior, Prof Jason Hall-Spencer. “As AMP são sem dúvida benéficas em termos de biodiversidade no fundo do mar, mas também são vulneráveis ​​à propagação de espécies invasoras.

23 de Julho de 2021

“A nossa investigação em curso mostra o papel fundamental que os cidadãos podem desempenhar na monitorização e gestão do peixe-leão, mas permitir que os mergulhadores removam estes peixes utilizando equipamento de mergulho terá de ser aplicado com cautela e estritamente regulamentado para evitar a pesca ilegal.

“Se implementados corretamente, os eventos de remoção poderão proteger áreas selecionadas dos efeitos adversos do peixe-leão, ao mesmo tempo que ajudam a estabelecer laços ricos e profundos com as comunidades locais, fortalecendo a responsabilidade e a vigilância a nível empresarial e social, e estimulando a consciência ambiental pública. ”

O estudo foi publicado em Conservação Aquática: Ecossistemas Marinhos e de Água Doce.

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