NASA solicita dados de corais de mergulhadores

Badi Samaniego conduzindo uma pesquisa de recifes de coral na Expedição Global aos Recifes.

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É uma estatística chocante – a Terra perdeu mais de metade dos seus recifes de coral nos últimos 40 anos. O resto poderá desaparecer até 2099 se os conservacionistas se revelarem incapazes de inverter o declínio, mas precisam de um meio preciso de mapear o seu progresso.

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A Expedição Global aos Recifes de 10 anos da Khaled bin Sultan Living Oceans Foundation (KSLOF) foi, diz, uma das maiores pesquisas de corais já realizadas, com grande parte do trabalho feito por mergulhadores. Agora, os seus dados de alta resolução cuidadosamente recolhidos serão postos em prática através de uma nova parceria.

A organização ambiental com sede nos EUA afirma que está repassando todo o conjunto de dados para o Ames Research Center da NASA em Califórniado Vale do Silício para expandir suas capacidades de mapeamento de corais.

O objetivo é impulsionar o projeto da NASA de mapear os recifes de coral do mundo inteiro para que todas as mudanças futuras possam ser rastreadas ao longo do tempo. Os dados do KSLOF serão usados ​​com a rede neural NeMO-Net da NASA, que pode classificar os corais registrados, e com o supercomputador Pleiades que a alimenta.

Enquanto isso, o FluidCam da NASA, um novo instrumento de sensoriamento remoto que pode ver debaixo d’água sem distorção, permitirá que os recifes sejam pesquisados ​​por drones e aeronaves em escala centimétrica e em 3D.

“Com esta combinação de ferramentas e informações, os mapas da NeMO-Net tornar-se-ão mais precisos, dando aos investigadores e gestores ambientais melhores informações sobre o que está a acontecer aos recifes de coral e como protegê-los num momento em que enfrentam pressões antropogénicas sem precedentes”, afirma KSLOF. .

A Expedição Global aos Recifes envolveu centenas de cientistas que passaram dezenas de milhares de horas debaixo de água pesquisando recifes de coral no Atlântico, Pacífico e Oceano Índico/Mar Vermelho. O resultado foram mapas detalhados de cerca de um quinto dos habitats de recifes de corais do mundo.

“Isso é uma virada de jogo”, diz o cientista-chefe da KSLOF, Sam Purkis. “As novas tecnologias de imagem e os supercomputadores da NASA mudam drasticamente o cenário do que é possível em termos de mapeamento de recifes de coral.”

A NASA também tem adquirido dados através de dezenas de milhares de cientistas-cidadãos em todo o mundo que jogam o NeMO-Net interativo. vídeo jogo. Jogadoras identificar e classificar corais a partir de imagens 3D dos recifes, usando um aplicativo gratuito para download.

“Neste momento, a única forma de ver como os recifes estão a mudar ao longo do tempo é através de mergulhadores, o que é caro, demorado e pode ser perigoso e sujeito a preconceitos”, diz Purkis.

“Com esses dados nas mãos da NASA, de repente você não precisa mais ir a campo – você pode mapear recifes de coral do espaço. Que elevação para a conservação isso se torna!”

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