Nova luz sobre os altos e baixos dos baskers

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Nova luz sobre os altos e baixos dos baskers

Tubarão-frade P Doherty

Foto: P Docherty.

Os tubarões-frade movem-se para diferentes profundidades de acordo com a estação e a hora do dia, de acordo com um novo estudo sobre os animais nas águas escocesas realizado por investigadores do Reino Unido. 

Os padrões de comportamento da segunda maior espécie de tubarão do mundo têm sido um mistério há muito tempo, mas os cientistas dizem ter estabelecido pela primeira vez que os tubarões passam a maior parte dos meses de verão na superfície do oceano e mergulham mais profundamente no inverno.

Eles acreditam que poderiam explorar diferentes partes do oceano para lidar com as mudanças na abundância de alimentos.

No final do inverno e início da primavera, descobriu-se também que tubarões-frade realizavam “mergulhos ioiô” – transições rápidas e repetidas entre águas profundas e rasas. Vários dos tubarões estudados mergulharam a mais de 1000 m, e dois foram rastreados até 1500 m de profundidade.

“Eles podem estar amostrando a coluna de água nos esforços para detectar presas ou tentando se reorientar para fins de navegação”, disse o principal autor do estudo, Dr. Phil Doherty, da Universidade de Exeter.

Sua equipe trabalhou com Scottish Natural Heritage, MarAlliance, Manx Basking Shark Watch e Wave Action para monitorar os movimentos de 32 tubarões-frade marcados por satélite.

As tags coletaram dados sobre profundidade, temperatura e níveis de luz ambiente.

“Descobrimos que os tubarões passavam a maior parte do verão perto da superfície da água, ocupando os primeiros metros durante o dia, descendo até profundidades de 10 a 25 metros à noite”, disse o Dr. Doherty. Essa “migração vertical diária reversa” já havia sido observada em outros grandes comedores de plâncton, os tubarões-baleia e os tubarões-boca-grande.

30 Setembro 2019

Doherty disse que no inverno os tubarões-frade “fizeram o oposto, passando a maior parte do tempo entre 50 e 250 m, mas mais frequentemente em águas mais rasas durante a noite”. O plâncton tende a permanecer próximo à superfície nos meses de verão, mas a se mover mais profundamente no inverno.

Os pesquisadores esperam usar o estudo para ajudar a identificar “pontos críticos de profundidade” da atividade do tubarão-frade.

Os tubarões são considerados uma espécie “ameaçada” e a população do Nordeste do Atlântico “em perigo”, pelo que compreender o seu comportamento de mergulho e as profundidades preferidas poderia ajudar a reduzir o risco de captura acidental pela pesca comercial e informar as medidas de conservação.

O estudo completo foi publicado na Marine Biology.

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