Mergulhadores observadores alimentaram a sonda de vida selvagem de Thistlegorm

Peixe-morcego em Thistlegorm (Alfonso Gonzalez)
Peixe-morcego em Thistlegorm (Alfonso Gonzalez)

Se a actividade humana provocou a crise do aquecimento dos oceanos, são os recifes artificiais criados pelo homem – sejam naufrágios acidentais ou instalações deliberadas – que podem ajudar a contrariar os seus efeitos. Esta é a opinião dos biólogos marinhos que têm analisado dados fornecidos por mergulhadores sobre a vida marinha no naufrágio mais célebre do Mar Vermelho e em redor dele.

A Thistlegorm é o tema de um estudo publicado recentemente por pesquisadores do grupo de Ciências Marinhas da Universidade de Bolonha, liderado pela bióloga marinha Chloe Lee. O artigo é baseado na análise das observações de mergulhadores que se voluntariaram para participar do projeto cidadão-cientista “Turismo Scuba pelo Meio Ambiente”. projeto de monitoramento entre 2007 e 2014.

O navio a vapor britânico de carga de aço de 128 m Thistlegorm foi afundado por bombardeiros alemães durante a 2ª Guerra Mundial. O naufrágio encontra-se a 30 metros de profundidade no Estreito de Gubal e, devido ao grande número de mergulhadores que atrai – até 175,000 num ano médio – foi considerado ideal para os fins do projecto de ciência cidadã. 

Os voluntários foram convidados a fornecer seus mergulhoscomputador dados – hora e data do mergulho, profundidade máxima e média, temperatura e tempo de mergulho – e estimar em cada mergulho a abundância de criaturas marinhas observadas a partir de uma lista de 72 alvos. 

A confiabilidade dos dados fornecidos foi verificada comparando-os com os coletados por mergulhadores de controle – biólogos marinhos da universidade. Isto foi considerado para contrabalançar a tendência de alguns mergulhadores de se inclinarem para o registo das suas espécies favoritas.

Todos menos um dos alvos 72 táxi (populações de organismos) continuaram a ser avistados consistentemente em Thistlegorm ao longo dos oito anos do projecto e, tendo em conta as variações sazonais e as flutuações das temperaturas da água, as populações permaneceram relativamente estáveis.

Alvos proeminentes para os mergulhadores incluíam corais de árvores moles (Dendroneftia), moreias gigantes (Ginnotórax javanicus), esquilo (Sargocentron), peixe-morcego jubarte (Plataxe), O Carangídeos família de peixes com nadadeiras raiadas, como o macaco, o peixe-palhaço do Mar Vermelho (Anfiprion bicinctus) e bodião Napoleão (Cheilinus unulatus). 

Ferramentas de conservação

Thistlegorm O próprio país enfrenta ameaças à sua integridade estrutural provenientes de barcos atracados de forma irresponsável, mergulhadores inexperientes, pilhagem de souvenirs e bolhas de ar de mergulhadores, observou a equipa científica. No entanto, considerou-se que o navio representava muitos destroços que se encontram em águas mais profundas e mais frias do que os recifes de coral naturais e, portanto, mais capazes de resistir aos efeitos do aquecimento do oceano.

Ao longo da costa, estes naufrágios situados em fundos marinhos macios aumentam significativamente a biodiversidade tanto de peixes como de espécies bentónicas, enquanto em mar aberto representam microhabitats chave, segundo os investigadores, que afirmam que todos os naufrágios devem ser considerados como “ferramentas de conservação”.

O Mar Vermelho tem um dos maiores sistemas de recifes de corais do mundo e muitas espécies endémicas, e a sua parte norte tem sido considerada um “refúgio de corais” porque, apesar de experimentar altas temperaturas da superfície do mar, muito poucos eventos de branqueamento de corais ocorreram lá para data (embora tenha sido observado algum declínio no tamanho das colónias de corais e na biodiversidade).

“As grandes comunidades de recifes de corais artificiais, como as que prosperam em naufrágios, tendem a espelhar as dos recifes de corais naturais próximos, e a sua dinâmica a longo prazo pode ajudar a futura resiliência dos recifes às alterações ambientais”, afirmam os investigadores. Eles esperam ver a sua investigação desenvolvida comparando a vida marinha em vários locais de naufrágios no norte do Mar Vermelho com a vida marinha em locais de mergulho de corais naturais próximos.

“O ss Thistlegorm fornece um exemplo convincente de como os recifes de corais artificiais podem sustentar uma estrutura comunitária bem estabelecida, semelhante à dos seus homólogos naturais”, conclui o estudo, publicado na revista PLoS ONE.

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Steve arbusto
Steve arbusto
1 ano atrás

Fiz um ótimo mergulho na forma de cardo em 1993

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