Bactérias oceânicas colam plásticos

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As excreções pegajosas de bactérias oceânicas estão colando partículas de plástico para formar massas maiores, de acordo com uma pesquisa da Universidade Heriot-Watt, em Edimburgo.

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As bactérias são encontradas em todos os ambientes marinhos e de água doce, mas só recentemente os cientistas descobriram o efeito que os biopolímeros que excretam têm nos nano e microplásticos agora encontrados nas águas de todo o mundo.

Os investigadores realizaram experiências de laboratório utilizando água recolhida no Canal Faroe-Shetland e no Firth of Forth, incubando partículas de plástico em condições concebidas para simular a superfície do oceano.

Eles relataram que levou apenas alguns minutos para os plásticos se agruparem com bactérias, algas e outras partículas orgânicas, e ficaram surpresos ao descobrir que eram grandes massas de biopolímeros que formavam a maior parte desses aglomerados plásticos.

Quando os biopolímeros engoliram as partículas nanoplásticas, que são 100-200 vezes menores que uma célula bacteriana, os aglomerados resultantes tornaram-se visíveis a olho nu, o que os investigadores acreditam que torna os pequenos animais marinhos mais propensos a considerá-los como alimento.

As descobertas surgiram de um projeto de £ 1.1 milhão financiado pelo Natural Environment Research Council (NERC) chamado RealRiskNano, que também envolve pesquisadores da Universidade de Plymouth.

“Os aglomerados formam-se em algo semelhante à neve marinha, a chuva de detritos orgânicos que transporta carbono e nutrientes da superfície para o fundo do oceano e alimenta os ecossistemas do fundo do mar”, disse o ecologista microbiano Dr. Tony Gutierrez de Heriot-Watt, que liderou o estudo. estudar.

“Será interessante entender se plásticos em nano e microescala de diferentes densidades poderiam afetar o fluxo de alimentos da parte superior para a inferior do oceano.”

Plásticos mais pesados ​​poderiam fazer com que a neve caísse mais rapidamente no fundo do mar, enquanto o oposto poderia acontecer se formas mais leves de plástico se tornassem mais flutuantes, matando assim os ecossistemas do fundo do mar.

No entanto, os cientistas não consideram que a sua descoberta seja necessariamente uma má notícia.

“A descoberta e caracterização de aglomerados nano e microplásticos aumenta a nossa compreensão de como essas partículas se comportam no meio ambiente e como interagem com organismos marinhos”, disse o Prof. Ted Henry, líder do projeto RealRiskNano.

“Os aglomerados são muito mais complexos do que simples pedaços de plástico. Investigação como esta está a começar a preencher as lacunas no conhecimento dos cientistas, mas precisamos de mais evidências para priorizar e gerir eficazmente a poluição plástica.”

A pesquisa é publicada no Boletim de Poluição Marinha.

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