Os polvos estão crescendo na Cornualha

Os polvos estão crescendo na Cornualha
Polvo comum visto na península Lizard em junho (Shannon Moran)

Mergulhadores, praticantes de snorkel e pescadores relataram ter visto um “enorme” número de polvos ao longo da costa da Cornualha em junho, no que o Cornwall Wildlife Trust (CWT) relata que pode ser um ano excelente para tais avistamentos. Os seus responsáveis ​​pela conservação marinha acreditam que podem ser provas de uma polvo boom populacional em uma escala desconhecida na Costa Sul desde logo após a Segunda Guerra Mundial. 

Tem havido um aumento acentuado nos relatos de polvos comuns vistos durante os mergulhos, particularmente em torno da península Lizard. Polvo vulgaris, conhecido por seus olhos grandes, suaves BolsaCorpo semelhante a um corpo e tentáculos medindo até 1 m, são uma visão rara nas águas do Reino Unido, com a confiança geralmente registrando não mais do que alguns avistamentos por ano.

“Fiquei muito animado quando comecei a receber mensagens de nossos Pesquisa marítima mergulhadores – não apenas porque os avistamentos desses animais impressionantes são poucos e raros, mas porque eles viram vários deles em um mergulho”, relatou o oficial de conservação marinha da CWT, Matt Slater.

Os polvos estão crescendo na Cornualha
O grande corpo de um comum polvo (Shannon Moran)

“Eles são criaturas alienígenas incríveis – um dos animais mais inteligentes dos nossos oceanos – e testemunhar uma explosão populacional nas nossas águas locais seria incrível.”

Os pescadores da Cornualha têm relatado um grande número de polvos em potes de lagosta e armadilhas para chocos, com um em Mevagissey relatando a captura de 150 em um dia, em comparação com a captura habitual de um ou dois por ano.

As populações de cefalópodes podem flutuar dramaticamente, mas grandes booms de polvos são incomuns, diz o fundo. A Associação Biológica Marinha relatou uma “praga” de polvos entre Lands End e Sussex em 1899 e outra no verão de 1948.

Os polvos estão crescendo na Cornualha
Polvo comum em águas abertas (Shannon Moran)

“Esperamos que este seja um sinal de que as populações de polvos estão saudáveis ​​nas nossas águas da Cornualha, mas infelizmente nem toda a nossa vida marinha está a prosperar”, diz Slater. 

“Ao tomar medidas em prol da vida selvagem e registar connosco os seus avistamentos marinhos, podemos construir uma imagem ao longo do tempo e confirmar se ocorrências como esta são únicas ou se as populações de polvos estão a aumentar constantemente.”

O polvo comum é um mestre da camuflagem e um predador ativo, diz a CWT, com uma arma secreta na forma de glândulas especiais que produzem um veneno usado para incapacitar as presas. Seu alimento preferido é o caranguejo, então um monte de cascas de caranguejo vazias pode ser um sinal para os mergulhadores de que um polvo bem alimentado está em algum lugar próximo. A espécie está incluída no Avon Wildlife Trust Guia A-Z da vida selvagem.

Confiança da Vida Selvagem da Cornualha, uma das 46 instituições de caridade no Reino Unido, pede aos mergulhadores e outros membros do público que partilhem avistamentos de polvos através do seu ORKS (Online Aplicativo de gravação Kernow & Scilly) (App Store ou Google Play) ou online no Site do Centro de Registros Ambientais da Cornualha e das Ilhas Scilly.

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