Orcas ‘como crianças em uma festa’

Foto: Maarten Visser.
Foto: Maarten Visser.

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Imagens de drones sem precedentes revelaram que orcas individuais formam estreitas afinidades pessoais com outras – e que seus grupos tendem a ser comandados por baleias mais jovens e fêmeas.

Os pesquisadores rastrearam um único grupo de 22 baleias assassinas residentes no sul (Orca orcinus) durante 10 dias no Pacífico, num exercício de monitorização aérea numa escala nunca antes tentada. O estudo resultante foi baseado em quase 11 horas de vídeo cenas.

Veja também: Por que as baleias assassinas estão atacando os barcos? Perguntas e respostas de especialistas

Os pesquisadores rastrearam um único grupo de 22 baleias assassinas residentes no sul (Orca orcinus) durante 10 dias no Pacífico, num exercício de monitorização aérea numa escala nunca antes tentada. O estudo resultante foi baseado em quase 11 horas de vídeo cenas.

As orcas vivem toda a sua vida no grupo em que nasceram, mas os investigadores notaram que, durante o tempo em que estiveram sob observação, as suas inter-relações pareciam diminuir e diminuir.

A maioria das orcas mostrava preferência pela companhia de determinados indivíduos, e isso pôde ser registrado porque elas vinham à tona com eles e os tocavam com mais frequência do que outras. Muitas vezes eram da mesma idade ou do mesmo sexo, e os sinais de cooperação que exibiam implicavam um vínculo estreito.

O estudo, liderado pela Universidade de Exeter, foi baseado em mais de quatro décadas de dados coletados pelo Centro de Pesquisa de Baleias sobre as baleias assassinas residentes no sul, uma população criticamente ameaçada.

“Até agora, a pesquisa sobre as redes sociais das baleias assassinas baseava-se na observação das baleias quando elas emergiam e no registro de quais baleias estão juntas”, disse o autor principal, Dr. Michael Weiss.

“Olhar para a água a partir de um drone nos permitiu ver detalhes como o contato entre baleias individuais. As nossas descobertas mostram que, mesmo dentro destes grupos coesos, as baleias preferem interagir com indivíduos específicos.

“É como quando sua mãe leva você para uma festa quando criança – você não escolhe a festa, mas ainda pode escolher com quem sair quando chegar lá.”

Os padrões de contacto físico sugeriam que as orcas e as fêmeas mais jovens desempenhavam um papel social central no grupo e que quanto mais velha a baleia, menos central se tornava o seu papel.

“Ficamos surpresos ao ver quanto contato existe entre as baleias – como elas são táteis”, disse o professor Darren Croft. “Em muitas espécies, incluindo os humanos, o contato físico tende a ser uma atividade calmante e de alívio do estresse que reforça a conexão social. Encontrámos paralelos fascinantes entre o comportamento das baleias e de outros mamíferos.”

Um dos drones utilizados foi adquirido por meio de uma campanha de crowdfunding. A pesquisa foi publicada em Proceedings of the Royal Society B.

OUTRO estudo recentemente publicado revelou que os tubarões-touro individuais também parecem formar afinidades entre si, mostrando preferência por certos tubarões enquanto evitam outros.

Pesquisadores internacionais liderados pelo Dr. Thibaut Bouveroux, do Dauphin Island Sea Lab, nos EUA, analisaram dados baseados em 3000 mergulhos com tubarões realizados pela Beqa Adventure Divers ao longo de 13 anos na Reserva Marinha Shark Reef, na ilha de Viti Levu, em Fiji.

Eles procuravam padrões de associação de longo prazo no comportamento dos 91 indivíduos que pudessem ser identificados através de nadadeira danos ou cicatrizes.

Bouveroux disse que embora a palavra “amizade” só pudesse ser aplicada a humanos, afinidades e evitações pareciam ocorrer entre os tubarões-touro. No entanto, foi enfatizado que, uma vez que todos os dados derivam de alimentos para tubarões iscados num único local, as conclusões devem ser tratadas com cautela.

Estudos adicionais concentrar-se-iam na identificação dos traços de personalidade individuais dos tubarões e no estabelecimento da sua hierarquia.

A pesquisa é publicada em Frontiers in Marine Science.

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