Palau impõe proibição de protetores solares químicos

Palau Lux Tonnerre
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O destino de mergulho de Palau no Pacífico tornou-se a primeira nação do mundo a proteger seus recifes de coral de filtros solares químicos prejudiciais, uma vez que a proibição do seu fabrico, importação ou venda entrou em vigor no dia de Ano Novo.

A iniciativa foi antecipado na Divernet no início de novembro de 2018, quando o governo de Palau estimou que cerca de 23 litros de protetor solar eram espalhados nos seus mares todos os dias pelos utilizadores da água.

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A sua decisão foi influenciada por um relatório de 2017 da Coral Reef Research Foundation que encontrou produtos químicos de proteção solar presentes na população cada vez menor de geleias que não picam no famoso Lago das Medusas de Palau. A recomendação de que os produtos fossem proibidos no local foi implementada logo em seguida.

Descobriu-se também que a exposição aos produtos químicos listados, que funcionam absorvendo a luz ultravioleta, torna os corais mais suscetíveis ao branqueamento em temperaturas relativamente baixas. Quando ocorre o branqueamento, eles se recuperam mais lentamente nas áreas turísticas, indicando uma ligação com filtros solares químicos.

De acordo com a legislação que faz parte da Lei de Educação Turística Responsável de Palau, produtos que contenham oxibenzona (BP3), octilmetoxicinamato (EHMC), octocileno (OC), 4-metil-benzilideno cânfora (4MBC), triclosan, metil parabeno, etil parabeno, butil parabeno, benzil parabeno ou fenoxietanol estão agora proibidos.

Os mergulhadores e outros usuários de água são incentivados a usar produtos à base de minerais à base de óxido de titânio ou óxido de zinco, bem como coletes, capuzes e outras roupas “protegidas contra o sol”.

Qualquer pessoa que infrinja a lei, incluindo visitantes que tragam os produtos para o país, enfrenta o confisco do protetor solar e multas de até US$ 1000.

“Os efeitos nocivos do filtro solar químico estão bem documentados por cientistas de todo o mundo, e isso inclui os nossos especialistas locais”, disse o presidente de Palau, Tommy Remengesau.

“Quando mergulhadores, praticantes de snorkel, pescadores, naturalistas… ouvem falar da proibição do protetor solar, eles entendem. Nossos recifes, nossos peixes e nossos ecossistemas também são sua prioridade.”

Está em curso uma campanha de sensibilização educativa, com cartazes no aeroporto e o comércio turístico incentivado a informar os visitantes sobre produtos “seguros para os recifes” nas lojas de Palau.

O progressista Palau declarou as suas águas um santuário de tubarões em 2009, designou a maior parte dos seus mares como zona de protecção marinha em 2015 e tornou-se apenas a segunda nação a ratificar o acordo climático de Paris de 2016.

O estado norte-americano do Havai e a ilha caribenha de Bonaire deverão seguir o exemplo na proibição dos filtros solares químicos, mas só no próximo ano.

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