Lago das Medusas de Palau reabre

Água-viva por Amanderson2
Água-viva por Amanderson2

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O Lago Jellyfish, uma atração de longa data para mergulhadores que visitam Palau, na Micronésia, foi reaberto após um fechamento de dois anos para permitir a recuperação de sua população esgotada.

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Uma seca severa em 2016 foi o principal factor no declínio drástico das medusas que levou ao encerramento, embora também se acredite que grandes quantidades de protector solar entrando na água tenham contribuído para o declínio.

Agora, a Coral Reef Research Foundation (CRRF), sediada em Palau, expressou optimismo depois de monitorizar o lago marinho e descobrir que surgiram muitos milhares de novas medusas douradas. O seu inquérito mais recente, realizado em Dezembro, indicava uma população de cerca de 630,000 habitantes, um número que se esperava que continuasse a aumentar enquanto as condições meteorológicas desempenhassem o seu papel.

A Mastigias papua etpisoni é uma subespécie de água-viva dourada e não possui ferrão. É encontrado apenas no lago de 400 m de comprimento na ilha de Eil Malk, parte da Lagoa Sul da Ilha Koror State Rock, um Patrimônio Mundial da UNESCO.

As águas-vivas desfrutam de uma relação simbiótica com as algas do lago, com seu movimento ao redor do lago agitando a água para fornecer às algas luz solar para a fotossíntese, e as algas dando em troca energia e nutrientes às águas-vivas.

No seu auge, em 2005, estimava-se que o lago continha 30 milhões de águas-vivas, mas no ano seguinte um evento El Nino fez com que a água aquecesse, matando grande parte das algas. A população caiu, mas manteve-se em cerca de 5 milhões antes de as águas-vivas quase desaparecerem completamente em 2016.

O fechamento do lago foi iniciado pela comunidade local, disse Chris Lubber, da Palau Dive Adventures, à CNN.

“Os mais velhos queriam que o lago fosse fechado para permitir que ele se recuperasse... tecnicamente, o governo nunca o fechou oficialmente. Muitas empresas de turismo responsáveis ​​pararam de fazer passeios lá e, francamente, havia tão poucas águas-vivas que realmente não fazia sentido ir para lá.”

Uma visita ao lago, um dos poucos locais deste tipo no mundo abertos ao público, há muito tempo faz parte dos itinerários dos mergulhadores que visitam Palau, embora apenas o mergulho com snorkel seja permitido.

Abaixo de uma camada rosa de bactérias com 2 m de espessura, começando a uma profundidade de 13 m, não há luz ou oxigênio – apenas gás tóxico de sulfeto de hidrogênio dissolvido que se estende até o fundo do lago de 30 m de profundidade.

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