Aviso de ‘parques de papel’ conforme extensão do Cinturão Azul Inglês

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Aviso de ‘parques de papel’ conforme extensão do Cinturão Azul Inglês

Cabeça de praia

Novo MCZ em Beachy Head East. (Foto: Graham Hobster/Pixabay)

Os ambientalistas saudaram o anúncio de hoje (31 de Maio) de uma quase duplicação do número de Zonas de Conservação Marinhas no “Cinturão Azul” de Inglaterra – ao mesmo tempo que alertaram contra o perigo de criar meros “parques de papel”.

A criação de 41 novos MCZs em torno das costas inglesas e nas águas offshore do Reino Unido em torno de Inglaterra, País de Gales e Irlanda do Norte foi descrita como “um grande passo em frente” pela Wildlife & Countryside Link, a maior coligação de instituições de caridade para a vida selvagem e ambiente de Inglaterra.

A WCL inclui a Marine Conservation Society (MCS), Whale & Dolphin Conservation, Wildlife Trusts, WWF UK e sete outros órgãos.

Mas as instituições de caridade insistem que sem uma gestão eficaz e uma fiscalização com bons recursos, a vida marinha continuará a diminuir nos novos locais.

No início deste mês, salientam, a Comissão de Auditoria Ambiental criticou a falta de protecção destas áreas no seu relatório Mares Sustentáveis, expressando preocupação pelo facto de o Governo estar “a fazer pouco mais do que colocar linhas num mapa”.

31 de maio de 2019

Os 41 novos MCZ, um acréscimo aos 50 locais existentes, foram anunciados pelo Defra (Departamento do Ambiente, Alimentação e Assuntos Rurais), que recentemente teve de admitir o seu fracasso em alcançar mares saudáveis ​​através da Estratégia Marinha do Reino Unido, conseguindo cumprir apenas quatro dos seus 15 objectivos.

“A admissão coletiva dos governos do Reino Unido de que a saúde dos nossos oceanos está debilitada é um sinal de alerta”, afirma WCL. “Devemos aproveitar esta oportunidade única para inverter a maré da perda de biodiversidade.”

O Dr. Jean-Luc Solandt do MCS congratulou-se com o anúncio das novas zonas.

“O Reino Unido tem uma rede crescente de mais de 300 Áreas Marinhas Protegidas, mas o governo deve agora investir na gestão adequada destes locais e mantê-los livres de todas as atividades que danifiquem o fundo do mar, para que a nossa espetacular vida marinha possa recuperar de décadas de destruição. destruição e degradação”, disse ele.

As AMP são partes do mar que estão parcial ou totalmente protegidas de atividades prejudiciais ou extrativas, enquanto as MCZ são um tipo específico de AMP concebido para ajudar a proteger a vida selvagem e os habitats marinhos de importância nacional e para ajudar a garantir a sustentabilidade dos recursos nas águas inglesas.

Os novos MCZs incluem Beachy Head East, Bexhill e Hastings em Sussex, que o MCS descreve como “lar de uma incrível diversidade de peixes, incluindo cavalos-marinhos”.

Também designados são Orford Inshore (Suffolk), Markham's Triangle (costa NE), Ribble Estuary (Lancs), Kentish Knock East, Bembridge (Ilha de Wight), Purbeck (Dorset), que inclui o habitat de cavalos-marinhos de Studland Bay, há muito promovido , Estuário de Dart (Devon) e Estuário de Helford pelo Lizard (Cornwall). Dois locais fora da Irlanda do Norte também estão incluídos: South Rigg e Queenie Corner.

Os novos MCZs destinam-se a proteger uma variedade de vida selvagem marinha, incluindo minhocas, estrelas do mar, abetos marinhos, ouriços-do-mar, lagostas, moluscos, mexilhões, vermes de lagoa com tentáculos, cavalos-marinhos de focinho curto e ostras nativas, diz o MCS. Os habitats protegidos incluem areia, lama das marés, recifes rochosos e cascalho.

Os mergulhadores desempenharam um papel importante na informação das decisões da Defra sobre os novos MCZs, reunindo evidências através do programa de mergulho voluntário Seasearch. “Nossos mergulhadores passaram horas e horas mergulhando nos habitats incrivelmente diversos do fundo marinho da Inglaterra para registrar as plantas e animais marinhos que habitam nossos mares costeiros”, disse a coordenadora nacional, Dra. Charlotte Bolton.

“Através desta meticulosa ciência cidadã, conseguimos defender a protecção de muitos destes novos locais, e esperamos ajudar as autoridades locais a desenvolver planos robustos de gestão e monitorização para estas MCZs, para que a incrível vida marinha que protegem seja realmente pode se recuperar.”

As 11 instituições de caridade de conservação lançaram agora um desafio de três pontos ao Governo.

Apelam ao país para que garanta a implementação de uma gestão eficaz até ao final de 2019; comprometer-se a monitorizar regularmente todas as AMP para compreender melhor as tendências e garantir a sua proteção, com a aplicação reforçada sempre que necessário para prevenir práticas de pesca prejudiciais; e fornecer fundos de monitorização e aplicação específicos do governo central “em vez de organismos públicos sobrecarregados”.

Apesar dos compromissos, o governo escocês adiou durante quatro anos uma consulta pública para outros locais protegidos nas suas águas, diz a WCL, enquanto o País de Gales ainda não tinha anunciado quaisquer planos.

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