Os testes pessoais de tanques devem ser padrão – Coroner

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Os testes pessoais de tanques devem ser padrão – Coroner

Ilha Moreton. (Foto: Behzad K)

Todos os mergulhadores devem usar dispositivos portáteis de teste de gás para verificar seus tanques, concluiu um legista, após a morte “trágica e evitável” do mergulhador australiano Andrew Thwaites devido a um mau abastecimento de ar.

O inquérito sobre a morte de Thwaites, Diretor de Pesca de Queensland, em agosto de 2016, foi realizado em outubro passado, conforme relatado na Divernetmas só agora o legista divulgou suas descobertas. Ela disse que aulas precisava ser aprendido para evitar tragédias semelhantes.

Thwaites, 44 anos, e sua parceira Kelly-Anne Masterman, ambos mergulhadores experientes, estavam no segundo mergulho de lazer de uma viagem de um dia à Caverna do Querubim, na Ilha Moreton, com um grupo de seu clube de mergulho.

30 de Julho de 2018

Eles estavam em um barco chamado Nemo fretado pela Absolute Scuba, mas trouxe tanques cheios no clube, Underwater Research Group of Queensland.

Aos 22m, cerca de 10 minutos após o segundo mergulho, Thwaites sinalizou um problema de estômago e necessidade de emergir, embora Masterman tenha dito que não viu sinais de pânico. Eles começaram a subir, mas ela o perdeu de vista ainda por volta dos 17m.

Os mergulhadores no barco viram Thwaites emergir brevemente na linha da âncora antes de desaparecer novamente e presumiram que ele havia mergulhado novamente. Seu corpo foi recuperado do fundo do mar por mergulhadores da polícia no dia seguinte.

A legista de Brisbane, Christine Clements, descobriu que Thwaites se afogou após cair inconsciente como resultado de envenenamento por monóxido de carbono. Seu tanque de ar continha 2366 partes por milhão de CO – quase 500 vezes o limite aceito.

Em profundidade, a toxicidade do gás teria sido multiplicada por três, a ponto de, mesmo que a assistência médica estivesse imediatamente disponível, poderia ter sido tarde demais. Também havia níveis elevados de dióxido de carbono em seu tanque, e descobriu-se que o ar no tanque de Masterman para o segundo mergulho continha cerca de 160 vezes o nível aceito de CO.

Os tanques foram enchidos com um compressor antigo operado e mantido pelo Underwater Research Group de Queensland. Ele havia sido reparado algumas semanas antes do mergulho fatal, quando se percebeu que estava fornecendo preenchimentos incompletos.

Foram necessárias mudanças significativas na lei para regulamentar a indústria do mergulho e melhorar a manutenção e avaliação dos compressores de ar e outros equipamentos de mergulho, concluiu o legista.

"O mais importante emitem identificada após a morte trágica do Sr. Thwaites foi a necessidade de educação para alertar os mergulhadores sobre o risco de contaminação ao encherem seus cilindros”, afirmou ela. “O risco de contaminação por monóxido de carbono é letal, e um teste de 'cheiragem' não fará nada para alertar um mergulhador sobre o gás inodoro.

“Os mergulhadores devem reconhecer que a contaminação pode vir do ambiente externo, mas também de uma ignição interna e combustão dentro de um compressor de ar. Isso pode ocorrer se o compressor não for configurado, filtrado, resfriado, bem como mantido e reparado adequadamente.

“Um dispositivo portátil de teste usado sempre que um tanque é cheio deve fazer parte do equipamento e da rotina de todo mergulhador. A vida de um mergulhador depende da confiabilidade do seu suprimento de ar debaixo d'água.”

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