‘Análise de fase’ oferece uma nova esperança para os corais

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‘Análise de fase’ oferece uma nova esperança para os corais

Recife de corais

Foto: Steve Weinman.

A identificação de cinco fases distintas de declínio dos recifes de coral em vez da análise padrão “saudável, branqueado ou morto” poderia ser a chave para salvar habitats ameaçados. Isso é de acordo com um estudo realizado por pesquisadores norte-americanos que afirmam ter criado uma nova ferramenta para monitorar a saúde dos recifes.

O relatório de cientistas da Universidade de Califórnia Santa Bárbara, o Centro Nacional de Análise e Síntese Ecológica, o Fundo de Defesa Ambiental (EDF) e outros órgãos sugerem que as cinco fases podem ajudar a determinar meios mais eficazes de gestão da recuperação dos recifes.

21 Novembro de 2018

“E se os médicos acreditassem que as pessoas estão saudáveis ​​ou mortas, sem estados intermediários? Estariam a perder muitas oportunidades de prevenir a morte”, disse a cientista sénior Kendra Karr, da EDF. “Este estudo revela que comunidades em todo o mundo podem estar a perder oportunidades de prevenir a morte, ou o branqueamento, dos ecossistemas dos recifes de coral.

“Assim como precisamos de tratamentos diferentes para lidar com nossas doenças individuais como pacientes, cada fase do recife de coral pode precisar de uma abordagem diferente para a recuperação.”

As fases identificadas, com base em mais de 3000 pesquisas de mergulho no Havaí, mas que se acredita terem aplicação global, variam desde alta cobertura de corais com alta biomassa de peixes, passando por três fases intermediárias, até baixa cobertura de corais e baixa biomassa de peixes.

Mesmo com pequenas mudanças nas condições ambientais causando “pontos de ruptura” nos ecossistemas oceânicos, os pesquisadores acreditam que os gestores pesqueiros podem usar sua abordagem para identificar e evitar o tipo de mudanças abruptas que podem ameaçar os recifes de coral.

Os recifes identificados como afectados pelo branqueamento, pela pesca excessiva e pelos impactos das tempestades são conhecidos por serem recuperáveis, diz o estudo – mas apenas como resultado de uma acção global colectiva.

“Esperamos que cidadãos cientistas e entusiastas de corais em todo o mundo utilizem este estudo para participar na monitorização das fases dos recifes de coral em qualquer lugar – seja monitorizando corais ao largo da sua costa ou em novas áreas pelas quais são apaixonados”, disse Karr.

“Isso dará aos tomadores de decisão mais oportunidades para ajudar a economizar esses recursos preciosos.”

O estudo é publicado em Relatórios Científicos.

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