Mergulhador pioneiro dos EUA Dottie Frazier morre aos 99 anos

Frazier

Dottie May Frazier, a primeira mulher instrutora de mergulho e proprietária de uma loja de mergulho nos EUA, bem como uma das primeiras mulheres a se tornar mergulhadora de capacete e fabricante de roupas de mergulho, morreu na Califórnia aos 99 anos.

Frazier conseguiu fazer seu nome no implacável mundo do mergulho machista das décadas de 1940 e 50, apesar de seu gênero e estatura diminuta.

Nascida em Long Beach, Califórnia, em 15 de julho de 1922, como Dorothy Adele Reider, ela cresceu passando grande parte do tempo no pequeno barco à vela de seu pai, Francis. Mais tarde, ela disse que ele havia decidido “me transformar no garoto que nunca teve”, dando-lhe instruções estritas para “aprender algo novo” todos os dias de sua vida.

Ela sabia nadar aos três anos e remar um barco aos seis. Na mesma idade, Francis deixou cair uma cafeteira do barco a 5 metros de água e disse-lhe para prender a respiração e recuperá-la – o que ela fez.

Esse foi o seu primeiro mergulho e, quando Francis lhe deu uma máscara de mergulho caseira, quatro anos depois, ela já havia se tornado uma mergulhadora livre competente. Quando adolescente, ela logo se tornou uma exímia caçadora submarina, participando de competições ao longo da costa da Califórnia como a única competidora feminina. Na década de 1940, ela estava compartilhando suas habilidades de “mergulho livre”, ensinando aos outros a arte do mergulho com apneia.

Ela também era boa em consertar e ajustar motores de barcos – ao longo da vida ela considerou que era capaz de “consertar qualquer coisa”.

Resistência masculina

Frazier estudou biologia marinha na faculdade na esperança de se tornar uma cientista, mas como o acesso a tantas carreiras parecia fechado às mulheres – as suas tentativas de ingressar na polícia e na Guarda Costeira também foram bloqueadas – ela formou-se em secretariado. Ela não aceitou a vida de escritório, no entanto, e logo passou a ganhar a vida eviscerando peixes.

Durante a Segunda Guerra Mundial, ela recebeu um trabalho manual na Douglas Aircraft – a única mulher em um departamento de 2 pessoas – enquanto continuava a pescar com lança para ajudar a alimentar sua família.

Após a guerra, ela aprendeu a mergulhar usando um aqualung em uma aula ministrada pelo Condado de Los Angeles, o primeiro programa de certificação de mergulho nos EUA. Isso ocorreu diante da oposição de funcionários e estudantes do sexo masculino, mas em 1950 Frazier era membro fundador do antigo clube de mergulho Long Beach Neptunes. 

Em 1955, ela novamente teve que superar a resistência masculina para se matricular no curso de certificação de instrutores subaquáticos do condado de LA. Ela não apenas se qualificou como a primeira instrutora de mergulho dos EUA, mas também obteve honras.

Frazier

Depois de cerca de quatro anos como mergulhadora, Frazier matriculou-se para treinar e trabalhar como uma das primeiras mergulhadoras comerciais, mas desistiu do cargo depois de dois anos, dizendo que embora fosse muito lucrativo e lhe tivesse permitido comprar uma casa, equipamento para capacete a fez se sentir muito restrita.

Ela trabalhou na Penguin Dive Shop antes de finalmente comprar o negócio, que dirigiu por 15 anos como a primeira mulher proprietária de uma loja de mergulho nos EUA. Ela também projetou e desenvolveu uma das primeiras linhas de roupas de mergulho femininas, chamadas de roupas Penguin, e posteriormente também fabricou roupas secas, fornecendo para a Marinha dos EUA e marcas como US Divers.

Impasse de tubarão

Frazier foi casado três vezes, viúvo duas vezes e teve quatro filhos, todos eles se tornariam mergulhadores desde cedo. Após o nascimento do terceiro filho fundou o clube Aqua Families, para pessoas que queriam mergulhar com os filhos. 

Uma aventureira versátil, seja surfando, dragando ouro, caça submarina, canoagem ou motociclismo, a colorida história de vida de Frazier foi posteriormente registrada em sua autobiografia. Pioneiro: A Vida Extraordinária da Pioneira do Mergulho Dottie Frazier

Ela descreveu seu momento mais assustador como um impasse com um grande tubarão branco durante o mergulho livre – um problema que ela finalmente resolveu da maneira típica, nadando direto para o tubarão e assustando-o.

Frazier foi incluída no Hall da Fama das Mulheres Diversas em 2000 e, aos 97 anos, recebeu o Prêmio Pioneiro de Mergulho da Sociedade Histórica de Mergulho dos EUA.

Uma das poucas ambições que ela deixou por realizar foi chegar aos 100 anos de idade, embora ela tenha chegado a cinco meses de seu objetivo. Ela morreu em Long Beach, onde viveu toda a sua vida, no dia 8 de fevereiro, deixando seu marido Cyril May e sua família.

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mandril
mandril
1 ano atrás

Mergulhador e aventureiro incrível, RIP

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