Plásticos estragam a fabricação caseira do caranguejo eremita

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Plásticos estragam a fabricação caseira do caranguejo eremita

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Os caranguejos eremitas estão a tornar-se menos exigentes quando se trata de escolher um novo lar – e isso parece ser culpa da poluição por plásticos.

Uma nova investigação da Queen’s University Belfast e da Liverpool John Moores University veio juntar-se ao peso das provas científicas de que a crise dos microplásticos oceânicos representa uma séria ameaça à biodiversidade.

Acredita-se que cerca de 10% da produção global de plásticos acabe no mar, e o estudo centrou-se na forma como isso afetou os caranguejos eremitas, que são considerados um componente chave no equilíbrio do ecossistema marinho.

Os caranguejos eremitas usam conchas de caracóis para proteger o seu abdômen macio, mudando constantemente para casas maiores que lhes permitem crescer, reproduzir-se e sobreviver.

Os pesquisadores dividiram os caranguejos entre tanques experimentais, metade deles contendo microplásticos e os outros nenhum. Após cinco dias, eles foram transferidos para conchas de baixa qualidade, mas com a opção de conchas alternativas de alta qualidade que ofereciam mais proteção.

Verificou-se que depois de serem expostos aos microplásticos, os caranguejos ficaram menos inclinados a tocar ou entrar nas conchas de alta qualidade.

“Nossa pesquisa mostra pela primeira vez como os microplásticos estão perturbando e causando mudanças comportamentais entre a população de caranguejos eremitas”, disse o Dr. Gareth Arnott, pesquisador principal da Escola de Ciências Biológicas da Queen’s University.

“Esses caranguejos são uma parte importante do ecossistema, responsáveis ​​por ‘limpar’ o mar através da ingestão de bactérias e vida marinha em decomposição.

“Ao fornecer uma superfície dura e móvel, os caranguejos eremitas também andam em jardins de vida selvagem. Eles hospedam mais de 100 espécies de invertebrados – muito mais do que caracóis vivos ou substratos não vivos. Além disso, espécies comercialmente valiosas atacam caranguejos eremitas, como o bacalhau, a maruca e o peixe-lobo.

“Com estas descobertas sobre os efeitos no comportamento animal, a crise da poluição por microplásticos está, portanto, a ameaçar a biodiversidade mais do que é atualmente reconhecido, por isso é vital que atuemos agora para enfrentar esta questão. emitem antes que seja tarde demais.”

A pesquisa foi publicada nas Cartas de Biologia da Royal Society. 

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