PROTEUS: Habitat submarino do futuro

Projeto conceitual Proteus de Fabien Cousteau por Yves Béhar e fuseproject
Projeto de conceito PROTEUS de Fabien Cousteau por Yves Béhar e fuseproject.

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O explorador oceânico e ambientalista Fabien Cousteau anunciou um plano ambicioso para construir, nos próximos três anos, “a estação e habitat de investigação científica subaquática mais avançada do mundo”, a uma profundidade de 18 metros, numa área marinha protegida ao largo de Curaçao, no sul das Caraíbas.

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Chamada PROTEUS, ele diz que a missão da estação será abordar preocupações globais críticas em termos de requisitos para novos medicamentos, fornecimento sustentável de alimentos e combate aos efeitos das alterações climáticas.

“Como nosso sistema de suporte à vida, o oceano é indispensável para resolver os maiores problemas do planeta”, diz Cousteau. “Os desafios criados pelas alterações climáticas, pela subida do nível do mar, pelas tempestades extremas e pelos vírus representam um risco de vários biliões de dólares para a economia global.”

Ele diz que vê o PROTEUS como a versão subaquática da Estação Espacial Internacional, proporcionando uma plataforma para colaboração científica entre os principais investigadores do mundo, e o primeiro numa rede de tais habitats.

Mais de quatro vezes maior do que qualquer habitat subaquático anterior, o PROTEUS conteria laboratórios de última geração, dormitórios e uma piscina lunar. Uma estufa subaquática permitiria aos habitantes cultivar plantas frescas para alimentação, e a estação seria alimentada de forma sustentável usando fontes híbridas, incluindo conversão de energia eólica, solar e térmica oceânica.

Cientistas e aquanautas seriam capazes de realizar mergulhos de saturação contínuos, noturnos e diurnos, e as amostras orgânicas coletadas poderiam ser processadas e estudadas em tempo real.

“PROTEUS é um passo esperançoso na divulgação da mensagem de que devemos proteger o oceano como se nossas vidas dependessem dele”, disse a bióloga marinha e exploradora subaquática Dra. Sylvia Earle, que é Embaixadora Oceânica do Centro de Aprendizagem Oceânica Fabien Cousteau por trás do projeto .

“Viver debaixo d'água nos dá a dádiva do tempo e a incrível perspectiva de sermos residentes no recife. Você não é mais apenas um visitante.”

Os parceiros no projeto incluem a Northeastern University, a Rutgers University, a Caribbean Research & Management of Biodiversity Foundation e a University of Rhode Island. O custo da construção está previsto em 135 milhões de dólares, a ser fornecido por uma combinação de doadores públicos e privados.

O mapeamento do local deveria começar em julho, mas foi adiado pelo coronavírus para setembro, foi informado à Divernet. Assim que a viagem foi possível, Cousteau foi encarregado de mergulhar no local proposto com uma equipe local.

Depois disso, o plano era concluir o habitat dentro de cerca de três anos após o mapeamento do local, embora a investigação sobre aspectos como a qualidade da água local e o conteúdo de plástico pudesse começar imediatamente.

Em 2014, Cousteau liderou uma equipe de cinco aquanautas para estabelecer um novo recorde de 31 dias de tempo vivido debaixo d'água, no habitat Aquarius em Florida Keys. Diz-se que a equipe realizou três anos de pesquisas equivalentes naquele período, resultando em 12 estudos científicos publicados e 9800 artigos científicos.

Em 1962, o avô de Fabien, Jacques-Yves Cousteau, iniciou o processo de construção de habitats de investigação subaquáticos com os seus projectos Conshelf I, II e III no Mediterrâneo e no Mar Vermelho.

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