Locais de mergulho de Puerto Galera liberados

Multa de mergulho – OK duplo para Puerto Galera (Departamento de Turismo)
Multa de mergulho – OK duplo para Puerto Galera (Departamento de Turismo)

As principais áreas de mergulho do hotspot turístico das Filipinas, Puerto Galera, permanecem não contaminadas pelo petróleo do mês passado Princesa Imperatriz derramamento de petroleiro, de acordo com os últimos relatórios oficiais e as observações dos profissionais de mergulho. 

Embora 26 áreas marítimas ao largo de Puerto Galera tenham falhado nos mais recentes testes de qualidade da água, os locais de mergulho situam-se nas nove áreas que passaram nos testes e permanecem em boas condições.

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Um relatório sobre Divernet em 17 de Abril tinha sugerido que o garantias positivas do secretário de turismo sobre a qualidade da água em Puerto Galera como um todo pode ter sido prematura. Isto baseou-se num anúncio do governador da província Oriental Mindoro que precedeu um relatório mais específico sobre a qualidade da água elaborado pelos departamentos ambiental e de saúde das Filipinas. 

“Puerto Galera é uma área grande, mas as operações de mergulho estão concentradas nas três baías Big La Laguna, Small La Laguna e Sabang”, explicou Dave Churchman, gerente geral do Mergulhadores Scandi resort e centro de mergulho em Big La Laguna.

Mergulho em Puerto Galera (Departamento de Turismo)
Mergulho em Puerto Galera (Departamento de Turismo)

“Todas essas áreas de mergulho foram testadas como limpas, assim como aquelas a leste e a oeste dessas três baías, que incluem locais de mergulho em lama e em paredes. Isso compõe toda a coleção de locais de mergulho desta área, incluindo Alma Jane e Canyons até Kilima Steps.

 “Além disso, fizemos inúmeras viagens ao destaque local, Ilha Verde, onde a qualidade da água é igualmente limpa. Batangas e Anilao também estão testando limpo, o que significa que o mergulho macro através da água também é perfeitamente seguro para mergulho.” Estas áreas ficam ao norte de Puerto Galera, do outro lado da Passagem da Ilha Verde.

Saltando para trás

A distinção crucial será uma boa notícia para os mergulhadores que planejam uma viagem a Puerto Galera, que estava se recuperando do fechamento durante a pandemia do coronavírus.

O enorme derramamento do petroleiro Princesa Imperatriz Estima-se que a crise em Março tenha custado ao Oriental Mindoro pelo menos mil milhões de pesos (mais de 1 milhões de libras) e tenha tido um efeito grave no emprego, especialmente nos sectores da pesca e do turismo.

A popular área turística de White Beach, que fica numa área que falhou nos testes de água, “fica a 40 minutos de carro e não é um destino de mergulho, embora ainda seja considerada parte de Puerto Galera”, disse Churchman. “É uma grande área para agrupar.”

As nove estações de amostragem de Puerto Galera onde a qualidade da água foi aprovada cobrem as linhas costeiras de Small La Laguna e Big Laguna, Balete, costa de Central Sabang, Coco Beach, Canal de Batangas, Paniquian, Balatero e West San Isidro Bay.

Testes de longo prazo

Ao anunciar os resultados em 18 de Abril, as autoridades sugeriram que a qualidade inferior da água nas outras 26 áreas não se devia necessariamente ao derrame de petróleo e poderia ter existido previamente. O público foi avisado de que nestas áreas o contacto com a água poderia resultar em doenças de pele, erupções cutâneas ou bolhas, mas noutros locais não foi exigida a proibição de nadar, sendo apenas advertida contra a ingestão de água do mar.

A Secretária do Meio Ambiente, Maria Antonia Yulo-Loyzaga, expressou a esperança de que o Princesa Imperatriz o derramamento de óleo seria contido “dentro de um mês” e disse que os testes de água em Puerto Galera continuariam a longo prazo.

Recife de coral em Puerto Galera (Departamento de Turismo)
Recife de coral em Puerto Galera (Departamento de Turismo)

A secretária de Turismo, Christina Garcia Frasco, cujo mergulho solidário em Puerto Galera na semana anterior havia sido abordado em um relatório anterior sobre Divernet, concordou que as nove áreas que receberam autorização eram aquelas que incluíam “locais de mergulho muito privilegiados”.

Ela disse que Puerto Galera permaneceria aberto ao turismo, alertando que representava pelo menos 85% da economia turística do Oriental Mindoro e que 5.3 milhões de pesos (cerca de £ 76,000) seriam perdidos diariamente se os turistas fossem mantidos afastados. 

Puerto Galera foi um dos três locais nas Filipinas reconhecidos há 50 anos este ano pela UNESCO como Reserva do Homem e da Biosfera (MAB). 

Truques sujos?

Numa reviravolta adicional no desenrolar da história, no mesmo dia em que funcionários do governo faziam as suas declarações sobre a qualidade da água, o governador de Oriental Mindoro, Bonz Dolor, anunciou que tinha dado à polícia 24 horas para prender pessoas que ele disse serem suspeitas de tentarem contaminar duas praias. na área de Puerto Galera com petróleo. 

Um tambor de óleo com mais de 200 litros teria sido encontrado em San Antonio e um saco plástico contendo outros 20 litros em Santo Niño. Recompensas de pelo menos 200,000 pesos (cerca de £ 2,900) foram oferecidas por evidências que levassem à prisão dos responsáveis.

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