Raro tubarão ‘fantasma’ surpreende mergulhadores

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Raro tubarão ‘fantasma’ surpreende mergulhadores

Grupo 4

Foto: Alan Chng.

Mergulhadores encontraram o que acreditam ser o primeiro tubarão-lixa cinza de cor branca já visto na Austrália Ocidental – e possivelmente em todo o continente. 

Vídeo A filmagem da fêmea do tubarão foi capturada por Alan Chng durante seu primeiro mergulho com tubarão em 21 de maio, e posteriormente postada em YouTube.

Chng estava mergulhando de barco com um grupo da escola de mergulho Bucket List Diver de Fremantle. Eles estavam perto da ilha Rottnest, uma reserva natural perto de Perth, em um local onde raramente se mergulhava devido às condições muitas vezes desafiadoras. O tubarão foi avistado enquanto os mergulhadores estavam a uma profundidade de cerca de 28m.

Chng disse que inicialmente o tubarão estava imóvel e pensou que estava morto. Só mais tarde percebeu o significado da sua coloração, pela excitação dos profissionais de mergulho no barco.

Acredita-se que o tubarão não seja totalmente albino, mas “leucístico” ou parcialmente despigmentado. Os mergulhadores relataram ter visto manchas coloridas em seus flancos, e seus olhos tinham pupilas escuras em vez de rosadas.

Tanto o albinismo quanto o leucismo são condições genéticas raras em animais selvagens. Quando isso ocorre, os animais jovens se destacam e ficam mais vulneráveis ​​aos predadores, de modo que raramente atingem a idade adulta.

O Bucket List Diver disse que o tubarão era o menor do local, então eles presumiram que fosse um jovem. Especialistas afirmaram mais tarde que, embora tenha havido casos de wobbegongs brancos e raias lisas na Austrália Ocidental, um tubarão-lixa branco e cinza parecia ser o primeiro.

27 de maio de 2021

O tubarão recebeu o número de referência F217 e o Bucket List Diver tem procurado ajuda na escolha de um nome, sendo Moonshine, Casper e Ghost as principais sugestões até agora.

O tubarão-lixa cinza, Carcharias taurus, é conhecido em outras partes do mundo como tigre de areia ou tubarão de dentes irregulares. A Austrália tem duas populações distintas: na costa leste, onde os tubarões estão listados como Criticamente Ameaçados, e na costa oeste, onde são considerados Vulneráveis.

Embora nunca tenham sido implicados num ataque fatal a humanos, os tubarões cinzentos ainda são caçados por desporto ou sob a suposição de que são perigosos. Os mergulhadores relataram ter visto vários carregando anzóis na boca e guelras durante o mergulho.

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