Berçário raro de tubarões encontrado no Atlântico

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Berçário raro de tubarões encontrado no Atlântico

Viveiro de tubarões

Tubarões-gato de boca negra e tubarão áspero de barbatana-vela. (Foto: Instituto da Marinha)

Cientistas marinhos que investigam os sistemas de recifes de coral em águas profundas da Irlanda, a 200 quilómetros de distância, no Atlântico, descobriram um raro viveiro de tubarões.

A área foi filmada pelo ROV Holland 1, implantado a partir do navio de pesquisa ILV Granuaile durante uma pesquisa SeaRover realizada pelo Instituto Marinho da Irlanda em julho, mas a descoberta acaba de ser anunciada.

10 Novembro de 2018

Grandes concentrações de caixas de ovos, conhecidas como “bolsas de sereia” e sugerindo que a área é um ponto de encontro de fêmeas de tubarões, foram filmadas no fundo do mar a uma profundidade de até 750 metros.

A presença de um grande cardume de tubarões-gato-de-boca-preta (Galeus melastomus), uma espécie abundante no Nordeste do Atlântico, sugeriu que os ovos eram desta espécie, embora um indivíduo de uma espécie mais incomum e solitária, o tubarão áspero Sailfin (Oxynotus paradoxus), também foi observado.

O tubarão-bruto, listado pela IUCN como quase ameaçado, pode crescer até 1.2 m de comprimento. Pensou-se que o indivíduo observado poderia estar se alimentando dos ovos.

“No pups were obvious at the site and it is believed that the adult sharks might be utilising degraded coral reef and exposed carbonate rock on which to lay their eggs,” said David O’Sullivan, Chief Scientist on the SeaRover survey. “A healthy coral reef in the vicinity may act as a refuge for the juvenile shark pups once they hatch.”

Ele disse que um estudo mais aprofundado do local “responderá a algumas questões científicas importantes sobre a biologia e a ecologia dos tubarões de águas profundas nas águas irlandesas”.

O viveiro de tubarões situa-se numa das seis Áreas Especiais de Conservação (ZEC) offshore nas águas irlandesas, designadas ao abrigo da Directiva Habitats da UE para os recifes do Anexo 1.

As ZEC acolhem uma grande variedade de animais marinhos, incluindo leões marinhos, esponjas, vermes, estrelas-do-mar, crustáceos e vários peixes, e muitas destas espécies foram observadas na área. A exploração foi financiada conjuntamente pelo governo irlandês e pelo Fundo Europeu dos Assuntos Marítimos e das Pescas da UE.

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