Avistamentos subaquáticos raros no Pacífico

Água-viva rara
A água-viva Chirodectes (Scuba Ventures Kavieng)

Duas raras criaturas marinhas com grandes tentáculos foram capturadas em vídeo recentemente – um em profundidade de mergulho ao largo de Kavieng, Papua Nova Guiné e outro nas profundezas do Oceano Pacífico, a partir do Havai.

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A primeira, uma água-viva com anéis e manchas distintas e quatro grupos de tentáculos listrados, foi avistada por um mergulhador que postou o imagens de vídeo na página do Facebook da Scuba Ventures Kavieng. “Tem marcações bacanas e é um pouco maior que uma bola de futebol”, afirmou o mergulhador, acrescentando que a água-viva nadava “bem rápido”.

Especialistas pensam que o animal poderia ser Chirodectes maculatus, um tipo de água-viva registrada apenas uma vez antes, mas nunca vista ao vivo ou capturada em vídeo até agora. Foi descrita em 2005 por cientistas a partir de um espécime preservado capturado em águas australianas, mas aquela geleia tinha manchas sólidas em vez de anéis, então poderia ser uma espécie diferente.

Água-viva rara
Close mostrando as marcas incomuns da água-viva (Scuba Ventures Kavieng)
pena do mar rara
Fundo marinho em seu caule longo e fino (Ocean Exploration Trust / NOAA)

Enquanto isso, o avistamento em alto mar foi de dois Solumbellula monocephalus seapens, embora apenas um tenha sido capturado pela câmera. Eles foram avistados a pouco menos de 3 km de profundidade por pesquisadores do Ocean Exploration Trust mergulhando no ROV Hércules do navio de pesquisa Nautilus

Eles estavam investigando habitats de corais e esponjas de águas profundas em um monte submarino anteriormente não pesquisado ao norte do Atol Johnston quando a visão dos cnidários coloniais causou excitação.

Os oceanos foram considerados tão grandes ou maiores que o ROV. Aquele em vídeo pode ser visto como tendo um único pólipo grande e tentáculos farpados que se estendem por mais de 40 cm de seu caule de 2 m de comprimento para picar e capturar suas presas. 

Close-up raro do mar
Close mostrando os tentáculos farpados da pena marinha (Ocean Exploration Trust/NOAA)

“Estou impressionado agora”, pode-se ouvir um dos cientistas dizendo, porque a espécie, a única descrita em seu gênero, só havia sido vista antes nos oceanos Atlântico e Índico. A equipe agora espera determinar a partir do metragem se era um Pacífico Solumbélula ou uma nova espécie. 

O Atol Johnston fica entre o Havaí, as Ilhas Line e Kiribati, e é designado como uma área protegida dentro do Monumento Nacional Marinho da Ilha Remota do Pacífico. A expedição é financiada pela NOAA Ocean Exploration através do Ocean Exploration Co-operative Institute.

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