Protegendo tubarões-martelo: pesquisa de ponta sobre migração

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Foto: Kyle McBurnie.

Novos dados de migração produzidos através da marcação de tubarões-martelo no Atlântico deverão ajudar os cientistas a proteger pelo menos uma das 10 espécies de tubarões-martelo em risco de extinção.

Veja também: Por que os tubarões-martelo mergulham prendendo a respiração

Pesquisadores da Nova Southeastern University, das Universidades de Oxford e Rhode Island e da Fisher Finder Adventures têm estudado os padrões de migração dos tubarões-martelo lisos.

Sphyrna zygaena, que pode crescer até 4 m de comprimento, tem sido um dos menos compreendidos entre as grandes espécies de tubarão-martelo porque os cientistas geralmente têm dificuldade em encontrar espécimes para estudo. No entanto, os pesquisadores conseguiram marcar por satélite o barbatanas de juvenis na costa atlântica dos EUA e os rastreou quase em tempo real por até 15 meses.

“Obter rastros de longo prazo foi fundamental para identificar não apenas padrões claros de viagens sazonais, mas, mais importante, também os horários e áreas onde os tubarões residiam entre as migrações”, disse Ryan Logan da NSU, primeiro autor da pesquisa recém-publicada.

“Este estudo fornece a primeira visão de alta resolução e de longo prazo dos comportamentos de movimento e habitats usados ​​pelos tubarões-martelo lisos.”

Os tubarões foram encontrados migrando entre New York águas costeiras no verão e na Carolina do Norte no inverno, buscando águas superficiais e fontes de alimento mais quentes. As áreas eram “propriedades oceânicas privilegiadas para estes tubarões e, portanto, áreas importantes a proteger para a sobrevivência destes animais quase ameaçados”, disse Mahmood Shivji da NSU, que supervisionou o estudo.

A identificação das áreas poderia permitir que fossem designadas como “Habitat Essencial de Peixes”, onde o governo dos EUA pode proteger espécies em declínio, limitando a pesca ou o desenvolvimento.

Os tubarões-martelo passaram grande parte do inverno em uma zona de manejo conhecida como Área de Tubarões do Atlântico Médio (MASA), que está fechada à pesca comercial com espinhel de fundo de 1º de janeiro a 31 de julho para proteger outra espécie ameaçada, o tubarão-escuro. No entanto, os dados de rastreamento mostraram que os tubarões-martelo lisos chegaram lá antes do Ano Novo – em dezembro.

“Prorrogar o encerramento da zona MASA por apenas um mês, a partir de 1 de dezembro de cada ano, poderia reduzir ainda mais a mortalidade por pesca dos tubarões-martelo-lisos juvenis”, disse Shivji.

“É particularmente gratificante ver esta investigação básica não só melhorar a nossa compreensão do comportamento animal na Natureza, mas também iluminar caminhos para a recuperação de espécies e populações que foram sobreexploradas, para que possamos tentar regressar a um ecossistema oceânico equilibrado”.

O rastreamento detalhado dos tubarões-martelo lisos (bem como mako, tigre, galha-branca oceânica, tigre de areia e tubarões-baleia, marlim azul e branco e veleiro) pode ser encontrada aqui.

O artigo de pesquisa completo das equipes pode ser encontrado aqui.

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