Sussurros de baleia franca detectados

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Sussurros de baleia franca detectados

Norte direito NOAA

Foto: Lauren Packard, NOAA.

As mães das baleias francas do Atlântico Norte diminuem seus gritos normais quando se comunicam com seus filhotes – para evitar atrair predadores. A descoberta foi feita por uma equipe de pesquisa dos EUA que trabalha nos locais de reprodução das baleias na Flórida e na Geórgia.

As baleias francas têm poucos predadores, mas, embora ainda pequenas, seus filhotes podem ser vulneráveis ​​a ataques de orcas ou tubarões. As mães podem efetivamente esconder seus filhotes em águas turvas, mas isso pode fazer com que os predadores os cacem pelo som.

A equipe liderada por Susan Parks, da Syracuse University, incluiu pesquisadores da National Oceanic & Atmospheric Administration (NOAA) Fisheries e da Duke University. Parks estuda a bioacústica em baleias há mais de 20 anos.

Etiquetas de gravação de som foram fixadas nas baleias por meio de ventosas. Os dados foram coletados não apenas de pares mãe-filhote, mas também de juvenis mais velhos e baleias grávidas para comparação.

Mothers with young calves were found to drastically reduce the habitual loud, long-distance signals used to communicate with other adults, producing instead very soft, short grunts audible only between the pair. The sensitive recording devices rendered the sounds audible for the first time.

“Esses sons podem ser considerados quase como um sussurro humano”, disse Parks. “Eles permitem que a mãe e o filhote mantenham contato sem anunciar sua presença a potenciais predadores na área.”

20 de outubro de 2019

North Atlantic right whales are among the most endangered whale species, with their numbers down to some 420. They have a low birth rate and, aside from orcas and shark attacks on their young, face the risk of collisions with large ships and fishing-gear entanglement.

Uma fêmea reprodutiva que Parks havia estudado anteriormente foi encontrada morta em junho no movimentado Golfo de St Lawrence, e a equipe espera que seu relatório, publicado na revista Royal Society Biology Letters, ajudarão a melhorar os esforços de conservação.

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