Bodião rosado marca primeiro nas Maldivas

Maldivas
(Luiz Rocha/Academia de Ciências da Califórnia)

Para muitos mergulhadores, o bodião-fada esvoaçante é apenas parte do cenário de fundo em recifes de corais coloridos, mas para os biólogos marinhos existem pelo menos 60 espécies distintas – e agora um peixe de cor rosa foi descrito pela primeira vez por um cientista de as Maldivas.

Cirrhilabrus finifenmaa, ou bodião-fada com véu rosa, recebeu o nome da flor nacional do país, a rosa-rosa - finifenmaa significa rosa na língua Dhivehi. 

O peixe parece ser abundante nas Maldivas, mas foi estudado em detalhes forenses durante uma expedição de pesquisa Hope for Reefs montada pela organização sediada em São Francisco Califórnia Academia de Ciências (CAS) em colaboração com o Instituto de Pesquisa Marinha das Maldivas (MMRI) e o Museu Field.

“Sempre foram cientistas estrangeiros que descreveram as espécies encontradas nas Maldivas, sem muito envolvimento dos cientistas locais, mesmo aquelas que são endêmicas das Maldivas”, disse o coautor do estudo e biólogo do MMRI Ahmed Najeeb, responsável pela descrição do Novas espécies. 

“Desta vez é diferente, e fazer parte de algo pela primeira vez foi realmente emocionante, especialmente ter a oportunidade de trabalhar ao lado de ictiólogos de ponta em uma espécie tão elegante e bela.”

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O bodião-fada com véu rosa (Chá Yi-Kai)
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Coletado pela primeira vez por pesquisadores na década de 1990, C finifenmaa foi originalmente pensado para ser a versão adulta de C rubrisquamis, um bodião-fada descrito a partir de um único espécime juvenil encontrado em outras partes do Oceano Índico – o isolado arquipélago de Chagos.

Com as novas espécies, os investigadores combinaram a análise genética com um mergulho profundo nos números da escala e nas medidas da coluna vertebral de espécimes adultos e juvenis. 

“O que pensávamos anteriormente ser uma espécie difundida de peixe são, na verdade, duas espécies diferentes, cada uma com uma distribuição potencialmente muito mais restrita”, disse o autor principal Yi-Kai Tea, estudante de doutorado da Universidade de Sydney. “Isso exemplifica por que a descrição de novas espécies, e a taxonomia em geral, é importante para a conservação e gestão da biodiversidade.”

O bodião-fada com véu rosa já está sendo coletado por criadores de peixes tropicais, dizem os pesquisadores. “Embora a espécie seja bastante abundante e, portanto, não esteja atualmente em alto risco de superexploração, ainda é perturbador quando um peixe já está sendo comercializado antes mesmo de ter um nome científico”, disse o autor sênior e curador de ictiologia do CAS, Dr. Luiz Rocha. , codiretor da iniciativa Hope for Reefs. 

“Isso mostra quanta biodiversidade ainda resta para ser descrita nos ecossistemas de recifes de coral.”

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Ahmed Najeeb e Luiz Rocha (Claudia Rocha/ Califórnia Academia de Ciências)

No mês passado, os investigadores da Hope for Reefs realizaram os primeiros levantamentos dos recifes das Maldivas entre os 50 e os 150 m de profundidade – a “Zona Crepuscular” – onde registaram não só C finifenmaa mas o que eles acreditam são pelo menos outras oito espécies potencialmente novas para a ciência.

“Ninguém conhece estas águas melhor do que o povo das Maldivas”, disse Rocha. “Nossa pesquisa é mais forte quando é feita em colaboração com pesquisadores e mergulhadores locais.” 

“Colaborar com organizações como a academia ajuda-nos a construir a nossa capacidade local para expandir o conhecimento nesta área”, acrescentou Najeeb. “Este é apenas o começo e já estamos trabalhando juntos em projetos futuros.” O bodião-fada com véu rosa é descrito no diário Zoochaves.

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