Cientistas mergulham na paisagem sonora da vida nos lagos

Lagoa do Old Sneed Park (Dr. Jack Greenhalgh)
Lagoa do Old Sneed Park (Dr. Jack Greenhalgh)

Os mergulhadores ficarão menos surpreendidos do que o público que não pratica mergulho com a revelação dos investigadores da Universidade de Bristol de que, abaixo da superfície, as águas interiores são locais barulhentos.

“Os lagos estão cheios de sons bizarros e misteriosos produzidos por insetos aquáticos, peixes em expansão e plantas estourando”, diz o Dr. Jack Greenhalgh, da Escola de Ciências Biológicas da universidade, principal autor de um novo estudo de acesso aberto publicado na revista. Biologia de Água Doce. “É como uma discoteca subaquática!”

No entanto, o estudo faz mais do que nos dizer que os locais do interior são barulhentos – afirma-se que é o primeiro a descrever em detalhe as paisagens sonoras dos lagos do Reino Unido. Embora a monitorização acústica tenha sido amplamente utilizada para registar mamíferos marinhos, as diversas paisagens sonoras dos ambientes de água doce permaneceram em grande parte inexploradas, diz a equipa.

Os pesquisadores usaram hidrofones para coletar 840 horas de gravações sonoras subaquáticas de cinco águas interiores no sudoeste da Inglaterra: Old Sneed Park, Eastwood Farm, Abbots Pool e reservatórios Squabmoor e Chew Magna.

Besouro aquático (Dr. Jack Greenhalgh)
Besouro aquático contribuindo para a cacafonia (Dr. Jack Greenhalgh)

A análise minuciosa dos arquivos de áudio revelou ciclos de atividade acústica diária claramente definidos. Durante o dia, as plantas aquáticas dominavam a “orquestra subaquática” com lamentos rítmicos e sons de tique-taque produzidos por bolhas de oxigênio liberadas enquanto as plantas respiravam à luz do sol. 

À noite, os insetos aquáticos competiam para atrair parceiros esfregando os órgãos genitais no abdômen, produzindo sons de arranhões.

Barqueiro aquático (Dr. Jack Greenhalgh)
Os barqueiros aquáticos são barulhentos (Dr. Jack Greenhalgh)

O método acústico pode ser usado para determinar a presença de determinadas espécies e níveis ecológicos de saúde sem perturbar o meio ambiente, afirma a equipe. “Dada a rica diversidade de sons subaquáticos que só agora está a ser revelada, o potencial para avaliar a saúde dos ecossistemas de água doce é grande, especialmente com dispositivos de monitorização de baixo custo agora disponíveis”, diz o professor Gareth Jones. 

Os investigadores esperam que a monitorização acústica dos ecossistemas de água doce possa ajudar a prevenir a perda irreversível de espécies resultante das alterações climáticas e da perda de habitat. “Habitats de água doce, como lagoas, lagos e rios, são de vital importância para a biodiversidade”, diz o Prof. Martin Genner. 

“Este estudo mostra como podemos usar paisagens sonoras para aprender mais sobre os ciclos diários da vida em água doce e dá uma ideia de como podemos usar os sons para aprender sobre as espécies que vivem nas nossas águas interiores.”

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