Relatório de cientistas da linha de frente da crise dos corais

O cientista de recifes de coral, Dr. Anderson Mayfield, coleta uma amostra de coral para análise na missão da Expedição Global aos Recifes nas Ilhas Salomão.
O cientista de recifes de coral, Dr. Anderson Mayfield, coleta uma amostra de coral para análise na missão da Expedição Global aos Recifes nas Ilhas Salomão.

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Um relatório abrangente das descobertas daquela que é descrita como a maior expedição de levantamento e mapeamento de recifes de corais da história acaba de ser publicado. A Expedição Global aos Recifes, com duração de 10 anos, foi organizada pela Fundação Khaled bin Sultan Living Oceans (KSLOF), com sede nos EUA.

Com os cientistas a estimar que metade dos recifes de coral do mundo já foram perdidos nos últimos 40 anos, a fundação afirma que o seu relatório fornece “dados de base valiosos num momento crítico”, oferecendo “insights importantes” sobre como salvar os recifes que permanecer.

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A expedição reuniu centenas de cientistas de todo o mundo para realizar dezenas de milhares de pesquisas científicas padronizadas em mais de 1000 recifes em 16 países. Mais de 25,000 milhas quadradas de habitats marinhos desde o Mar Vermelho até os oceanos Atlântico, Pacífico e Índico foram mapeados no processo.

Os cientistas colaboraram com especialistas locais, gestores, educadores e funcionários do governo para identificar o estado dos recifes e as principais ameaças, e examinar os factores que afectam a capacidade dos recifes de sobreviverem a grandes perturbações, como o branqueamento dos corais.

Quase nenhum local pesquisado ficou imune ao que a KSLOF chama de “crise dos recifes de coral”, com impactos naturais e humanos, incluindo o branqueamento, a depredação das estrelas do mar coroa de espinhos e os efeitos de tempestades severas, pesca excessiva, desenvolvimento costeiro e poluição.

“Quase todos os países que estudámos mostraram sinais de sobrepesca – mesmo em alguns dos recifes mais remotos e bem protegidos”, disse a ecologista marinha Renée Carlton, principal autora do relatório. Ela observou que ter menos peixes e peixes menores nos recifes representava problemas para a saúde dos recifes, bem como para aqueles que dependiam deles para obter proteínas e renda.

“Sabemos que as áreas marinhas protegidas funcionam – na maioria dos casos, estes recifes tinham algumas das melhores coberturas de corais e comunidades de peixes de recife, mas as alterações climáticas, as tempestades e os surtos de estrelas do mar coroa de espinhos ainda podem ter consequências mortais para um recife, não não importa quão remoto ou bem protegido seja”, disse Carlton.

A KSLOF afirma que o seu maior sucesso de conservação veio através do envolvimento direto das comunidades locais. Programas de educação e extensão foram concebidos para melhorar a literacia oceânica e inspirar ações de conservação.

“As descobertas da Expedição Global aos Recifes já estão a ajudar os países a proteger e preservar os seus recifes e recursos marinhos costeiros”, disse a diretora de gestão científica da fundação, Alexandra Dempsey. “Áreas marinhas protegidas, encerramentos de pesca e áreas geridas tradicionalmente foram estabelecidas nas Bahamas, Jamaica, Fiji e Ilhas Cook utilizando informações recolhidas na expedição.”

“Não tenho dúvidas de que a linha de base determinada pela Expedição Global aos Recifes para os recifes do mundo continuará a ser uma referência nos próximos séculos”, disse o cientista-chefe da KSLOF, Sam Purkis, que descreveu a expedição como “uma conquista monumental”.

A reportagem completa pode ser lida aqui.

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