Ataque de cobra marinha? Mergulhadores precisam congelar

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Ataque de cobra marinha? Mergulhadores precisam congelar

Cobra marinha verde-oliva

Foto: Tchami

“Ataques” não provocados de cobras marinhas contra mergulhadores parecem ocorrer no calor da paixão, dizem pesquisadores na Austrália. Eles concluíram que são principalmente as cobras machos que se aproximam dos mergulhadores – logo após uma perseguição fracassada a uma fêmea durante a época de acasalamento.

Os mergulhadores relatam com mais frequência comportamento agressivo de cobras marinhas verde-oliva altamente venenosas (Aipysurus laevis), dizem a equipe da Organização de Pesquisa Científica e Industrial da Commonwealth (CSIRO) da Austrália, das Universidades Macquarie e James Cook.

A espécie, encontrada em recifes ao norte da Austrália, PNG e no Mar de Coral, nada rapidamente em direção aos mergulhadores fazendo movimentos bruscos em zigue-zague, e às vezes se enrola em seus membros ou barbatanas, sacudindo a língua e até mordendo-os.

A equipe decidiu determinar por que uma cobra marinha verde-oliva de vida livre deveria agir dessa maneira em relação aos mergulhadores, que eram grandes demais para serem confundidos com presas e poderiam ser facilmente evitados se tivessem medo de serem predadores. Eles também queriam determinar como um mergulhador deveria responder melhor a uma abordagem aparentemente agressiva.

Eles analisaram 27 meses de dados observacionais feitos por um deles, Tim Lynch do CSIRO, enquanto mergulhava no sul da Grande Barreira de Corais em 1994-95. A conclusão foi que o que eles chamam de “abordagens rápidas” das cobras eram na verdade “respostas de cortejo mal direcionadas”, exacerbadas pela sua visão deficiente.

Os incidentes ocorreram principalmente durante a época de reprodução de inverno (maio-agosto). As cobras marinhas abordaram o mergulhador em 74 dos 158 encontros, incluindo 13 casos de carga rápida. Geralmente eram os machos que faziam abordagens repetidas, passavam mais tempo com o mergulhador e exibiam comportamento típico de cortejo, como enrolar-se em um membro.

21 agosto 2021

As abordagens agitadas muitas vezes ocorriam depois que um macho cortejante perdia contato com uma fêmea que perseguia, após uma interação com machos rivais ou quando o mergulhador tentava fugir, da mesma forma que uma cobra fêmea poderia escapar dos avanços do macho.

Quando a aproximação rápida era feita por uma fêmea, geralmente acontecia quando ela estava sendo perseguida por machos, então ela poderia ter visto o mergulhador como um local de refúgio.

O conselho aos mergulhadores foi claro: mantenham-se quietos e evitem retaliações, porque se tentarem fugir estarão a imitar as tácticas de evasão de uma mulher.

“Ao ficar parado e permitir que uma cobra marinha os investigue com a língua, é improvável que um mergulhador intensifique o encontro e seja mordido”, disse o Dr. Ross Alford da JCU.

O estudo foi publicado na revista Scientific Reports.

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