Cobras marinhas que ‘vêem’ através da cauda

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Cobras marinhas que ‘vêem’ através da cauda

Cobra marinha verde-oliva

Mergulhadores que tentam se aproximar furtivamente de uma cobra marinha por trás não devem se surpreender se ela tomar medidas evasivas rápidas. A espécie desenvolveu uma capacidade de detecção de luz na pele que lhe permite “ver” através da cauda para evitar predadores.

A cobra do mar, Aipysurus laevis, passa a maior parte do tempo em movimento caçando presas, mas embora seja altamente venenosa, sua cauda em forma de remo pode atrair predadores para atacá-la por trás.

“Muitas vezes descansam durante o dia e aninham-se debaixo de uma rocha ou coral”, disse Jenna Crowe-Riddell, autora principal de um novo estudo de uma equipa de investigação liderada pela Universidade de Adelaide, na Austrália.

21 de fevereiro de 2019

“Eles têm essa capacidade de detecção de luz em sua cauda para que possam saber ou sentir onde está sua cauda a qualquer momento. Isso os mantém escondidos de tubarões e outros predadores.”

A cobra marinha geralmente cresce até cerca de 1 m, mas pode atingir o dobro desse comprimento. É uma das três das 60 espécies de cobras marinhas, e a única entre mais de 10,000 espécies de répteis, conhecida por responder desta forma à luz na pele, diz Crowe-Riddell.

“Usando o sequenciamento de RNA, poderíamos dizer quais genes estão realmente ativos quando você ilumina a pele com uma luz”, disse ela. A equipa descobriu que a rara capacidade resultava de um gene ligado à melanopsina, uma proteína normalmente utilizada pelos animais para detectar os níveis globais de luz no seu ambiente.

Alguns anfíbios, como as rãs, têm a proteína na pele, mas usam a informação que ela fornece para mudar de cor em vez de se afastarem como as cobras marinhas verde-oliva. Outros animais, incluindo humanos, utilizam-no para detectar os níveis de luz e regular os seus ciclos de sono.

“A mesma coisa evoluiu em alguns peixes de corpo longo e em algumas formas de salamandras que têm corpos longos e caudas em forma de remo”, disse Crowe-Riddell.

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