Projeto de ervas marinhas começa na Cornualha

As ervas marinhas sustentam animais marinhos como este caranguejo eremita (Paul Naylor)
As ervas marinhas sustentam animais marinhos como este caranguejo eremita (Paul Naylor)

Cornwall Wildlife Trust (CWT) has completed its first round of seagrass-planting trials in the River Fal. The “Seeding Change Together” project, funded to the tune of £150,000 by clothing brand Seasalt Cornwall in a three-year partnership, is using new technology to study and expand the seagrass bed at CWT’s Fal-Ruan nature reserve.

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Cerca de 4,000 sementes foram colhidas em prados saudáveis ​​no estuário do Fal no final do verão passado, mas a CWT afirma que as vagens recolhidas produziram apenas um decepcionante quarto das sementes esperadas.

“We experienced record-breaking heatwaves and droughts last summer, in addition to an incredibly mild start to autumn and sudden cold snaps this winter,” said the trust’s seagrass project officer Sophie Pipe. "Estas condições extremas podem ter afectado as pradarias de ervas marinhas no local, mas não se sabe quais serão esses impactos a curto e longo prazo. É por isso que nossa pesquisa é tão importante.

Sophie Pipe no local dos testes de plantio de ervas marinhas (Seasalt Cornwall)
Sophie Pipe no local dos testes de plantio de ervas marinhas (Seasalt Cornwall)

“Esperamos saber mais quando as mudas brotarem no final da primavera ou início do verão deste ano. Eles podem permanecer inativos por mais tempo do que esperamos se houver uma queda de temperatura, ou podem brotar mais cedo.” A qualidade da água, que também pode afectar a saúde dos leitos de ervas marinhas, será estudada no local utilizando equipamento de teste recentemente adquirido.

Tarefa desafiante

Foram realizadas pesquisas de base em Julho passado para avaliar o tamanho e a saúde dos prados, e os voluntários recolheram e plantaram as sementes, utilizando pranchas de bodyboard para manter o seu peso nos lodaçais e minimizar a perturbação das delicadas plantas.

CWT marine biologists have tested different methods of restoring and growing seagrass, including planting seed mixtures in biodegradable hessian sacos, and using cuttings instead of seeds. It is hoped that the results will enable the team to upscale and plant areas 10 times the size of the initial planting.

“A restauração de ervas marinhas é uma tarefa incrivelmente desafiadora, na qual especialistas de todo o mundo vêm trabalhando e refinando há décadas”, diz Pipe.

Sementes de ervas marinhas (Matt Slater)
Sementes de ervas marinhas (Matt Slater)

“Ainda há muitas incógnitas, especialmente para as espécies de ervas marinhas em que nos concentramos, que só são encontradas em estuários elevados. Apesar dos nossos testes serem de pequena escala e de baixo custo, temos grandes ambições de restaurar muitas das pradarias de ervas marinhas perdidas da Cornualha utilizando a mesma metodologia.”

Enguia anã

As ervas marinhas são uma planta marinha com flor que captura carbono do ambiente até 35 vezes mais rápido do que as florestas tropicais, tornando-se um recurso importante na luta contra as alterações climáticas. Também fornece um habitat para a vida marinha, como peixes juvenis e cavalos-marinhos, limpa a água do mar circundante e ajuda a estabilizar o fundo do mar para proteger a costa da erosão.

Plantar sacos de juta biodegradáveis ​​com mistura de sementes de ervas marinhas nos lodaçais (Seasalt Cornwall)
Planting biodegradable hessian sacos of seagrass seed mixture into the mudflats (Seasalt Cornwall)

A reserva natural Fal-Ruan é o lar da enguia anã, uma das duas espécies de ervas marinhas encontradas nas águas da Cornualha. Pesquisadores da Universidade de Exeter descobriram que seus leitos são duas vezes melhor no armazenamento de carbono como aqueles encontrados em locais costeiros mais expostos.

No Reino Unido, cerca de 92% das ervas marinhas foram perdidas no século XX devido à poluição, às doenças e ao desenvolvimento costeiro, com danos adicionais infligidos pela ancoragem, amarrações e dragagem. Confiança da Vida Selvagem da Cornualha espera que o seu projecto possa levar a uma restauração e plantação em grande escala nos estuários da Cornualha.

Costas mais fortes no Nordeste

Camas de algas (Pip Moore / Newcastle University
Camas de algas (Pip Moore / Newcastle University

No canto oposto de Inglaterra, o Conselho de South Tyneside garantiu 6.9 milhões de libras em financiamento para Stronger Shores do Nordeste – uma iniciativa para utilizar a natureza sob a forma de ervas marinhas, algas e recifes de ostras para ajudar as costas britânicas a resistir às inundações, à erosão e ao clima. -impacto da mudança.

A região espera desempenhar o seu papel para tornar o Reino Unido um líder mundial no estabelecimento de soluções comprovadas, acessíveis e de longo prazo para a crise climática. O projeto faz parte do Programa de Inovação em Resiliência Costeira e Inundação de £ 150 milhões, financiado pelo DEFRA, gerenciado pela Agência Ambiental.

“As soluções tradicionais de proteção costeira feitas pelo homem são muitas vezes caras para instalar, manter e substituir”, explicou o Cllr Ernest Gibson. “As dunas de areia e os pântanos salgados oferecem protecção, mas estão eles próprios ameaçados pela subida do nível do mar e pelas pressões de desenvolvimento. 

“No entanto, os habitats marinhos, como as pradarias de ervas marinhas, as florestas de algas e os recifes de ostras, podem funcionar como amortecedores naturais que protegem as costas, aumentam os benefícios para a comunidade e reduzem os custos de manutenção da protecção costeira existente. Ao investir agora na proteção destes habitats do fundo do mar, esperamos ver benefícios contínuos para as pessoas e para o planeta.”

Os especialistas testarão novas abordagens de restauração para melhorar a qualidade da água, reduzir a erosão e os danos estruturais, ajudar a estabilizar as linhas costeiras, reduzir os impactos das ondas, criar uma vida selvagem rica, proteger contra a poluição, melhorar a pesca, proteger contra as alterações climáticas, fornecer áreas recreativas comunitárias e prolongar a vida útil. de defesas costeiras artificiais.

Espera-se que Stronger Shores seja lançado nesta primavera, com oportunidades para o envolvimento de voluntários. Para obter informações ou compartilhar opiniões, envie um e-mail Strongshores@southtyneside.gov.uk


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