Mergulhador de cavalos-marinhos vence retirada do governo

Cavalo-marinho de focinho curto. (Foto: Hans Hillewaert).
Cavalo-marinho de focinho curto. (Foto: Hans Hillewaert).

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O fundador e mergulhador do Seahorse Trust, Neil Garrick-Maidment, venceu a batalha para responsabilizar as empresas petrolíferas que realizam perfurações exploratórias em locais ambientalmente sensíveis no Reino Unido.

Ele ganhou sua revisão judicial depois que Andrea Leadsom, Secretária de Estado de Negócios, Energia e Estratégia Industrial, retirou sua defesa.

O Ministro concordou agora que os regulamentos com 20 anos que controlam tais operações não são adequados à sua finalidade e que os alterará após a revisão e uma consulta pública.

Ela também concordou em mudar as práticas de trabalho da Divisão de Petróleo Offshore Regulador para Meio Ambiente e Desmantelamento (OPRED).

Após a perfuração pela Corallian Energy no início deste ano em Poole Bay, Dorset, o Tribunal Superior concedeu à Garrick-Maidment o direito de instaurar um processo de revisão judicial para contestar a sua legalidade, conforme relatado na Divernet como Apoiadores do cavalo-marinho ganham direito de desafiar perfuradores.

A perfuração, sancionada pelo governo através da Autoridade de Petróleo e Gás (OGA), ocorreu a nordeste de Studland Bay, um importante local de reprodução para as populações nativas de cavalos-marinhos espinhosos e de focinho curto do Reino Unido.

Coincidiu com a época de reprodução dos cavalos-marinhos, espécies protegidas pela Lei da Vida Selvagem e do Campo, e foi argumentado que os colocou em perigo e a outras formas de vida marinha vulneráveis.

Garrick-Maidment alegou que os Regulamentos de Produção de Petróleo e Oleodutos Offshore (Avaliação de Efeitos Ambientais) de 1999 precisavam ser alterados e que o pedido de perfuração não havia sido submetido a um processo de avaliação de impacto ambiental legal e transparente, em violação do Impacto Ambiental da UE Diretiva Avaliação (AIA).

“Estou muito satisfeito com este resultado”, disse Garrick-Maidment. “Nunca houve um momento mais importante para olhar para a proteção ambiental e, ao vencer este caso, é um passo importante para garantir que as leis ambientais sejam cumpridas e, mais importante ainda, sejam adequadas à sua finalidade.”

Garrick-Maidment prestou homenagem às “muitas pessoas em todo o mundo” que apoiaram o seu caso, depois de £ 12,000 terem sido angariados através de um apelo de financiamento do Crowd Justice, e à sua equipa jurídica.

A advogada Susan Ring de Harrison Grant disse: “Tornou-se claro no decurso destes procedimentos que a avaliação do impacto ambiental dos projectos petrolíferos offshore ainda está na idade das trevas (em contraste com o sistema de planeamento em geral) e os Regulamentos de 1999 precisam de alterações urgentes. para trazê-los para o século 21”.

“Isto pode dever-se ao facto de os projectos de perfuração de petróleo terem lugar no mar, pelo que geralmente não são visíveis ao público. Em qualquer caso, o Governo tem escapado durante muito tempo ao não consultar adequadamente o público sobre estes grandes projectos, e isso agora tem de acabar.

“Num momento de crise climática, os efeitos ambientais da perfuração e extracção de petróleo offshore precisam de ser devidamente consultados e avaliados. Foi um privilégio atuar neste caso para Neil, que procurou desinteressadamente proteger os cavalos-marinhos.”

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